EE.UU. realiza la primera venta de arrendamiento de petróleo para el refugio ártico de Alaska


El gobierno de EE. UU. Celebró su primera venta de arrendamiento de petróleo y gas para el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico de Alaska, un evento que los críticos etiquetaron como un fracaso con las principales compañías petroleras al margen y una corporación estatal como principal postor.

JUNEAU, Alaska – El gobierno de EE. UU. Celebró el miércoles su primera venta de arrendamiento de petróleo y gas para el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico de Alaska, un evento que los críticos etiquetaron como un fracaso con las principales compañías petroleras al margen y una corporación estatal emergiendo como el principal postor. .

La venta, que se llevó a cabo según lo programado después de que un juez rechazó el martes las solicitudes de grupos indígenas y conservacionistas para detener el evento, obtuvo ofertas para la mitad de los 22 terrenos que estaban listados como disponibles en la llanura costera del refugio. La Oficina de Administración de Tierras de Estados Unidos, que realizó la venta, dijo que las ofertas estaban en revisión.

La accidentada zona remota frente al mar de Beaufort es considerada sagrada por los indígenas Gwich’in. Los críticos de la venta de arrendamiento dicen que la región es especial, que proporciona un hábitat para la vida silvestre, incluidos caribúes, osos polares, lobos y aves, y que debería estar fuera del alcance de la perforación.

Los partidarios de la perforación han visto el desarrollo como una forma de impulsar la producción de petróleo, generar ingresos y crear o mantener puestos de trabajo.

Una corporación estatal, la Autoridad de Exportación y Desarrollo Industrial de Alaska, fue el principal postor de la venta. Su director ejecutivo, Alan Weitzner, en un comunicado, dijo al adquirir nueve extensiones, «Alaska preserva el derecho a desarrollar responsablemente sus recursos naturales».

Los miembros de la delegación del Congreso del estado, en un comunicado emitido por la agencia de administración de tierras, elogiaron el día como trascendental. El gobernador Mike Dunleavy, en Twitter, calificó la venta de arrendamiento como «histórica para Alaska y tremenda para Estados Unidos».

“Los habitantes de Alaska han esperado este momento durante dos generaciones; Estoy con ellos en apoyo de este día ”, dijo.

Kate MacGregor, subsecretaria del Departamento del Interior, dijo que la venta marcó, en parte, el compromiso de la administración Trump de trabajar «para cumplir el objetivo de seguridad energética de Estados Unidos en las próximas décadas».

«Y en lo que respecta a la seguridad nacional del Ártico, la venta de hoy demostrará aún más que Estados Unidos tendrá una presencia económica a largo plazo», agregó.

Si bien la jueza del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Sharon Gleason, se negó el martes a detener la venta, aún no se ha pronunciado sobre las demandas subyacentes que impugnan la idoneidad del proceso de revisión ambiental emprendido por el gobierno federal.

Chad Padgett, director del estado de Alaska de la Oficina de Administración de Tierras de Estados Unidos, defendió el proceso de revisión el miércoles como rigurosas y disputadas críticas de que la venta se había apresurado. Llamó a la venta un éxito.

La agencia de administración de tierras ha dicho que, bajo un “escenario hipotético optimista y agresivo”, la exploración podría comenzar dentro de los dos años posteriores a la venta del arrendamiento, con la producción ocho años después de la venta.

Kara Moriarty, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Petróleo y Gas de Alaska, dijo que si bien los resultados de la venta «pueden no haber sido tan sólidos como podríamos haber esperado, la industria aún apoya el acceso futuro a esta área».

«La venta de hoy refleja las brutales realidades económicas que la industria del petróleo y el gas sigue enfrentando después de los eventos sin precedentes de 2020, junto con la incertidumbre regulatoria en curso», dijo en un comunicado.

«Esencialmente, la administración Trump tenía una fiesta, esperaba que la industria petrolera apareciera y no lo hizo», dijo. Kolton calificó la venta como la “sentencia de muerte para cualquiera que argumente que esto va a ser una bonanza de ingresos y empleos petroleros. Quiero decir, acaban de ser desenmascarados «.

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