El desafío a las prohibiciones de comer por virus crece a medida que los restaurantes fracasan


ABURRIDO, Ore. – Se formó una fila en la puerta durante la fiebre del almuerzo en el Carver Hangar, un restaurante y bar deportivo de propiedad familiar, y las camareras entraban y salían de la cocina tratando de mantenerse al día con los pedidos mientras los clientes retrocedían. El lobby.

Las comidas en interiores han sido prohibidas en gran parte de Oregon durante casi dos meses, pero el restaurante a 20 millas al sureste de Portland estaba haciendo un negocio en auge, e ilegal. Los dueños del restaurante, Bryan y Liz Mitchell, reabrieron por completo el 1 de enero en desafío a la prohibición de comer en el interior del COVID-19 de la gobernadora demócrata Kate Brown en su condado a pesar del riesgo de fuertes multas y el aumento de casos de coronavirus.

“No vamos a dar marcha atrás porque nuestros empleados todavía necesitan comer, todavía necesitan esos ingresos”, dijo Bryan Mitchell, mientras los clientes comían en mesas separadas por 6 pies. “La declaración que estamos haciendo es: ‘Toda vida es esencial. Tienes derecho a sobrevivir. Nadie debería decirte lo que puedes y no puedes hacer para mantener a tu familia ‘”.

A medida que aumentan las muertes por coronavirus, un número creciente de restaurantes en estados de todo el país están reabriendo desafiando las estrictas reglas de COVID-19 que los han cerrado para comer en el interior durante semanas o incluso meses. Los restaurantes pueden servir a la gente al aire libre u ofrecer comida para llevar, pero el clima invernal ha paralizado los ingresos de las cenas en el patio.

En Oregón, varios alcaldes han defendido un esfuerzo organizado para lograr que las empresas vuelvan a abrir para el servicio en interiores a partir del 1 de enero, y formaron un grupo para recaudar fondos para la defensa legal en anticipación a una pelea judicial. Revueltas similares en Michigan, Pensilvania, California y el estado de Washington también han ganado terreno, y los infractores dicen que su industria ha sido señalada injustamente mientras que otras empresas, como las grandes tiendas y las aerolíneas, continúan operando.

Los estados con las reglas gastronómicas más estrictas están dirigidos por gobernadores demócratas y, en consecuencia, las protestas han atraído el apoyo de grupos de derecha que, en algunos casos, han apostado a personas armadas en las entradas de las empresas y organizado protestas en nombre de los propietarios.

En Oregon, los manifestantes atacaron la casa de un inspector y el administrador principal del departamento después de que el estado multó a una cadena de gimnasios local, Capitol Racquet Sports Inc., con $ 90,000. El martes, agregó otros $ 126,749 en multas porque cuatro ubicaciones aún estaban abiertas.

Brown, que actualmente prohíbe las comidas en interiores en 26 de los 36 condados de Oregon, calificó la medida de reabrir como irresponsable y dijo que podría provocar un aumento en las infecciones y muertes. Acusó a los líderes locales que respaldan el movimiento de engañar deliberadamente a sus comunidades por razones políticas.

Los funcionarios de salud en Oregon y otros estados con prohibiciones dicen que son necesarios porque las personas no pueden usar máscaras cuando comen, están muy cerca en espacios más pequeños y, a menudo, con poca ventilación, y son propensos a hablar más alto en un comedor abarrotado, todos contribuyentes conocidos a la propagación viral. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enumeran las comidas en interiores como una actividad de “riesgo particularmente alto”.

“No podemos renunciar a nuestra respuesta al virus ahora, cuando el final finalmente está a la vista y los recursos están en camino. Somos mejores que esto ”, dijo Brown, quien prohibió las comidas en interiores la primavera pasada y luego las restableció con límites durante el verano antes del último cierre.

Además de las multas, Brown ha amenazado con retirar las licencias de licor y prohibir las máquinas tragamonedas en los restaurantes que no permanecerán cerrados. Los inspectores estatales han reunido una lista prioritaria de establecimientos para visitar con el objetivo de detener a la «minoría vocal» de propietarios antes de que se amplíe el desafío, dijo Aaron Corvin, portavoz de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de Oregon.

Es imposible saber cuántos restaurantes de Oregón han atendido el llamado para reabrir porque muchos lo guardan en silencio. Stan Pulliam, el alcalde de Sandy, Oregon, dijo que asistió a reuniones en todo el estado donde se alentó a los establecimientos a reabrir y dijo que la llamada coalición Open Oregon incluye al menos 300 pequeñas empresas, no todas ellas restaurantes.

Incluso antes del esfuerzo organizado, los restaurantes estaban reabriendo porque no podían sobrevivir y Pulliam dijo que su objetivo era proporcionar un marco uniforme para hacerlo más seguro. Ha instado a las empresas de su ciudad y condado a reabrir al 25% de su capacidad con un requisito de mascarilla para el personal y distanciamiento social.

“Estos son individuos que están al final de su cuerda. Su decisión es no burlarse del gobernador. Realmente es una decisión abrirse o perder todo lo que han trabajado durante toda su vida ”, dijo. «Estamos diciendo, ‘Oye, si vas a abrir, hagámoslo bien'».

Los dueños de restaurantes que están cumpliendo con los cierres estatales han visto el movimiento para reabrir con frustración.

«Tengo un montón de empresas y un montón de personal que todos quieren trabajar y quiero que trabajen, pero ellos quieren estar seguros y quiero que estén seguros, y quiero que mis clientes estén seguros», dijo Ezra Caraeff. , dueño de cuatro bares con servicio de comida en Portland y ha despedido a decenas de empleados.

«Tengo facturas que pagar, pero hay un aspecto moral en esto».

Algunas empresas que no cumplen ya han acumulado miles de dólares en multas de los inspectores de salud y seguridad. En el estado de Washington, un restaurante ha sido multado con casi $ 145,000 y está impugnando una orden de restricción en la corte. En Michigan, donde la prohibición de comer en interiores expira el viernes, pero podría extenderse, un grupo de la industria de restaurantes demandó por la prohibición y un importante restaurador del área de Detroit reunió a cientos de colegas para reabrir el mes pasado en violación de las reglas estatales antes de dar marcha atrás.

En Pensilvania, el estado cerró 36 restaurantes por violaciones durante una prohibición de comer en interiores que expiró el 4 de enero y demandó a 21 establecimientos.

Quality Shoppe, un lugar de desayuno y almuerzo en Kutztown, Pensilvania, que existe desde hace más de 50 años, fue uno de los restaurantes demandados. El estado está emprendiendo acciones legales a pesar de que levantó la prohibición de comer en interiores la semana pasada.

“No me gusta romper las reglas. Normalmente, eso no es lo que quiero hacer ”, dijo la propietaria Crystal Nolt, y agregó que no podía permitirse el lujo de cerrar nuevamente después de un cierre inicial de tres meses la primavera pasada. “No quiero que la gente muera. Pero en algún momento la gente también tiene que vivir su vida ”.

En el restaurante Mitchells ‘Oregon, los empleados deben usar máscaras y la ventilación se ha actualizado con filtros HEPA de alta calidad. Esas precauciones son suficientes para los clientes que han acudido en masa al pequeño pueblo de Boring, con una población de 7.762 habitantes, desde que reabrió Carver Hangar.

Hasta el momento, el restaurante no ha sido multado. Un cartel escrito a mano pegado a la puerta del restaurante le dice a los inspectores que regresen con una orden judicial.

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El periodista de Associated Press Michael Rubinkam en Allentown, Pensilvania, contribuyó a este informe.

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