El diseñador francés Pierre Cardin, pionero de las licencias, muere a los 98 años


PARÍS – El diseñador de moda francés Pierre Cardin poseía una sensibilidad artística tremendamente inventiva atenuada por una fuerte dosis de sentido comercial. No tuvo ningún problema en reconocer que ganaba más con un par de medias que con un vestido de alta costura con un precio de seis cifras.

Cardin, quien murió el martes a los 98 años, era el diseñador emprendedor definitivo. Comprendió la importancia que tenían sus exclusivos desfiles de alta costura para avivar el deseo de los consumidores y se convirtió en uno de los pioneros de las licencias. Su nombre adornaba cientos de productos, desde accesorios hasta artículos para el hogar.

«Los números no mienten», dijo Cardin en una entrevista en la televisión francesa de 1970. “Gano más con la venta de una corbata que con la venta de un vestido de un millón de francos. Es contradictorio, pero las cuentas lo demuestran. Al final, se trata de números «.

La Academia Francesa de Bellas Artes anunció la muerte de Cardin en un tuit. Había estado entre sus miembros ilustres desde 1992. La academia no dio una causa de muerte ni dijo dónde murió el diseñador.

Junto con su compatriota Andre Courreges y el español Paco Rabanne, otros dos diseñadores con sede en París conocidos por sus estilos vanguardistas de la Era Espacial, Cardin revolucionó la moda a principios de la década de 1950.

En un momento en que otras marcas de París estaban obsesionadas con halagar la forma femenina, los diseños de Cardin proyectan al usuario como una especie de percha glorificada, allí para mostrar las formas nítidas y los patrones gráficos de la ropa. Sus diseños no fueron creados ni para pragmáticos ni para wallflowers, sino que se trataba de hacer una gran entrada, a veces de manera muy literal.

Las batas y monos de elastano fluorescente estaban equipados con aros de plástico que se alejaban del cuerpo en la cintura, los codos, las muñecas y las rodillas. Los vestidos de burbuja y las capas envolvían a quienes los llevaban en esferas de tela de gran tamaño. Los toques tenían forma de platillos voladores; los sombreros de pescador enfundaban toda la cabeza de las modelos, con parabrisas recortados en los ojos.

“La moda siempre es ridícula, vista desde antes o después. Pero en el momento, es maravilloso ”, dijo Cardin en la entrevista de 1970.

Una cita en el sitio web de su marca resumía su filosofía: “La ropa que prefiero es la que creo para una vida que aún no existe, el mundo del mañana”.

El nombre de Cardin grabó miles de productos, desde relojes de pulsera hasta sábanas. En el apogeo de la marca, los productos que llevaban su elegante firma en cursiva se vendieron en unos 100.000 puntos de venta en todo el mundo.

Ese número disminuyó drásticamente en los últimos años, ya que los productos de Cardin se consideraban cada vez más baratos y sus diseños de ropa, que, décadas después, permanecieron prácticamente sin cambios con respecto a los estilos de la era de los 60, se sentían anticuados.

Cardin, un hombre de negocios inteligente, utilizó su fabulosa riqueza para adquirir propiedades de primer nivel en París, incluido el restaurante de la belle epoque Maxim’s, que también frecuentaba. Su tienda insignia, ubicada junto al Palacio del Elíseo presidencial en París, continúa exhibiendo diseños llamativos.

Cardin nació el 7 de julio de 1922 en un pequeño pueblo cerca de Venecia, Italia, en una familia modesta de clase trabajadora. Cuando era niño, la familia se mudó a Saint Etienne, en el centro de Francia, donde Cardin fue educado y se convirtió en aprendiz de sastre a los 14 años.

Más tarde, Cardin adoptó el estatus de hombre que se había hecho a sí mismo, diciendo en la entrevista televisiva de 1970 que hacerlo solo “te hace ver la vida de una manera mucho más real y te obliga a tomar decisiones y a ser valiente.

“Es mucho más difícil entrar en un bosque oscuro solo que cuando ya conoces el camino”, dijo.

Después de mudarse a París, trabajó como asistente en la Casa Paquin a partir de 1945 y también ayudó a diseñar vestuario para artistas como el cineasta Jean Cocteau. Participó en la creación del vestuario del éxito del director de 1946, «La bella y la bestia».

Después de trabajar brevemente con Elsa Schiaparelli y Christian Dior, Cardin abrió su propia casa de moda en el elegante distrito 1 de París, comenzando con disfraces y máscaras.

Cardin entregó su primera colección real en 1953. El éxito siguió rápidamente, con el lanzamiento en 1954 del célebre vestido «burbuja», que puso la etiqueta en el mapa.

Cardin organizó su primer desfile de prêt-à-porter en 1959 en los grandes almacenes Printemps de París, una iniciativa audaz que lo expulsó temporalmente de la Chambre Syndicale de la Haute Couture. La relación de Cardin con la organización, el organismo rector de la moda francesa, fue inestable, y más tarde se fue por su propia voluntad para organizar espectáculos en sus propios términos.

La relación de alto perfil de Cardin con la actriz francesa Jeanne Moreau, la rubia de voz ahumada de la fama de “Jules and Jim”, también ayudó a impulsar el perfil de la marca. Descrito por ambos como un «amor verdadero», la relación de la pareja duró unos cinco años, aunque nunca se casaron.

Para Cardin, el gasto astronómico de producir colecciones de alta costura fue una inversión. A pesar de que los precios faraónicos de la ropa no cubrieron el costo de confeccionar las prendas hechas a medida, la cobertura de los medios generada por los desfiles de alta costura ayudó a vender artículos asequibles, como sombreros, cinturones y ropa interior.

A medida que la fama y la fortuna de Cardin aumentaron, también lo hizo su cartera de bienes raíces. Vivió durante mucho tiempo una existencia austera, casi monástica con su hermana en un amplio apartamento frente al Palacio del Elíseo y compró tantas propiedades inmobiliarias de primera categoría en el vecindario que los conocedores de la moda bromearon sobre que podría haber dado un golpe de estado.

Además de sus boutiques de ropa para hombres y mujeres, Cardin abrió una tienda para niños, una tienda de muebles y el Espace Cardin, una sala en expansión en el centro de París donde el diseñador luego organizaría desfiles de moda, así como obras de teatro, representaciones de ballet y otros eventos culturales. .

Más allá de la ropa, Cardin puso su sello en los perfumes, el maquillaje, la porcelana, los chocolates, un centro turístico en el sur de Francia e incluso el abrevadero de paredes de terciopelo Maxim’s, donde a menudo se lo podía ver en el almuerzo.

La década de 1970 vio una gran expansión de Cardin que llevó sus puntos de venta a más de 100.000, con aproximadamente la misma cantidad de trabajadores produciendo bajo la etiqueta Cardin en todo el mundo.

Cardin estuvo a la vanguardia al reconocer la importancia de Asia, tanto como centro de fabricación como por su potencial de consumo. Estuvo presente en Japón a principios de la década de 1960 y en 1979 se convirtió en el primer diseñador occidental en organizar un desfile de moda en China.

En 1986, firmó un acuerdo con las autoridades soviéticas para abrir una sala de exposición en la nación comunista para vender ropa fabricada localmente con su marca.

En su vida posterior, sin heredero aparente, Cardin desmanteló gran parte de su vasto imperio, vendiendo docenas de sus licencias chinas a dos empresas locales en 2009.

Dos años más tarde, le dijo al Wall Street Journal que estaría dispuesto a vender toda su empresa, en ese momento incluidas unas 500-600 licencias, por 1.400 millones de dólares.

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Las ex corresponsales de AP Suzy Patterson y Jenny Barchfield contribuyeron con información biográfica a este obituario.

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