El jefe despedido de Tyson dice que el grupo de oficinas de COVID fue un ‘aumento de moral’


Uno de los gerentes de Tyson Foods despedidos por apostar a cuántos trabajadores contratarían COVID-19 en su planta de carne de cerdo de Iowa dice que el grupo de oficinas fue espontáneo y tenía la intención de levantar la moral.

IOWA CITY, Iowa – Uno de los gerentes de Tyson Foods despedidos por apostar sobre cuántos trabajadores contratarían COVID-19 en una planta de carne de cerdo de Iowa dijo que el grupo de oficinas era una diversión espontánea y tenía la intención de levantar la moral.

Don Merschbrock, un ex gerente nocturno de la planta en Waterloo, Iowa, dijo que estaba hablando en un intento de demostrar que los siete supervisores despedidos «no son las personas malvadas» que Tyson ha retratado.

«Realmente queremos limpiar nuestros nombres», dijo a The Associated Press. «De hecho, trabajamos muy duro y cuidamos bien a los miembros de nuestro equipo».

Tyson anunció el despido de los gerentes de Waterloo el 16 de diciembre, semanas después de que la acusación de apuestas surgiera en demandas por homicidio culposo presentadas por las familias de cuatro trabajadores que murieron de COVID-19.

Tyson dijo que una investigación dirigida por el ex fiscal general de los Estados Unidos, Eric Holder, encontró evidencia suficiente para despedir a los involucrados, diciendo que sus acciones violaron los valores de respeto e integridad de la compañía. La compañía había pedido al bufete de abogados de Holder que investigara la acusación después de que una reacción pública amenazara con dañar su marca y desmoralizar a sus trabajadores.

La empresa con sede en Springdale, Arkansas, uno de los productores de carne más grandes del mundo, no dio a conocer los hallazgos de Holder y los gerentes despedidos se han quejado de que los despidieron sin explicación.

Merschbrock emitió una declaración y explicó en una entrevista que estaba más dispuesto a hablar que los otros gerentes despedidos, ya que no es un acusado nombrado en las demandas.

Dijo que los gerentes realizaron el grupo de oficinas la primavera pasada en cuestión de minutos después de las pruebas masivas de aproximadamente 2.800 trabajadores de la planta.

Los funcionarios del condado dijeron en mayo pasado que más de 1,000 trabajadores dieron positivo por el virus, que hospitalizó a varios y mató al menos a seis. Han criticado a Tyson por no proporcionar inicialmente a los trabajadores el equipo de protección adecuado y por dejar la planta inactiva solo después de que el brote había arrasado la ciudad.

Los abogados de las propiedades de cuatro trabajadores muertos han descrito el grupo de apuestas como indicativo de la actitud insensible de la empresa hacia la salud y la seguridad. Han alegado que los gerentes restaron importancia a la gravedad del virus, y en ocasiones permitieron o alentaron a los empleados a trabajar mientras estaban enfermos.

Tyson ha dicho que la planta, la más grande de carne de cerdo y capaz de procesar 20.000 cerdos al día, fue designada como infraestructura crítica por el gobierno federal en marzo y que sus líderes trabajaron para «continuar las operaciones de manera segura para asegurar el suministro nacional de alimentos».

La jueza federal de distrito Linda Reade emitió órdenes el lunes para trasladar las demandas por homicidio culposo a la corte estatal de Iowa, rechazando la solicitud de la compañía de cambiar la jurisdicción. Dijo que Tyson no demostró que actuaba bajo la dirección de las autoridades federales.

«Ningún oficial federal ordenó a Tyson que mantuviera abierta su instalación de Waterloo de manera negligente … o que hiciera declaraciones falsas fraudulentas a los empleados de la instalación de Waterloo con respecto a los riesgos o la gravedad de la pandemia de coronavirus y el brote de COVID-19 en la instalación de Waterloo», dijo. escribió.

Merschbrock, quien había estado con Tyson durante una década, dijo que a los gerentes se les asignó la «tarea imposible» de mantener la producción mientras implementaban las precauciones de seguridad contra los virus. Habían estado trabajando 12 horas al día, seis o siete días a la semana, dijo.

El grupo de oficinas involucró aproximadamente $ 50 en efectivo, que se entregaron al ganador que eligió el porcentaje correcto de trabajadores que dieron positivo por el virus, dijo Merschbrock. Agregó que los involucrados no creían que el grupo violara la política de la empresa y pensaban que la tasa de positividad de la planta sería más baja que la tasa comunitaria debido a sus esfuerzos de mitigación.

“Era un grupo de supervisores exhaustos que habían trabajado tan duro e inteligentemente para resolver muchos problemas irresolubles”, dijo Merschbrock. «Fue simplemente algo divertido, una especie de impulso moral por haber realizado un esfuerzo increíble. Nunca hubo intenciones maliciosas. Nunca tuvo la intención de menospreciar a nadie».

Un portavoz de Tyson se negó a comentar sobre las afirmaciones de Merschbrock.

Mel Orchard, un abogado que representa a las familias de los empleados fallecidos, dijo que proteger a los trabajadores del virus no era “un problema sin solución”. Dijo que el problema era una cultura corporativa donde los ejecutivos priorizaban la producción y las ventas y trataban a los trabajadores de línea como prescindibles.

“Al escuchar las historias de quienes perdieron a un padre, hermano o esposa, me cuesta sentir simpatía por los gerentes que trabajaron horas extras y estaban cansados», dijo. «Pero entiendo por qué y cómo pudo haber sucedido esto . «

Orchard representa las propiedades de Sedika Buljic, 58; Reberiano García, 60; José Ayala Jr., 44; e Isidro Fernandez. Buljic, García y Fernández murieron en abril y Ayala murió el 25 de mayo después de una hospitalización de seis semanas.

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Esta historia corrige la ortografía del apellido de Don Merschbrock en una referencia.

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