El juicio por asesinato de un maestro se desvía a la Corte Suprema de Georgia


El tribunal más alto de Georgia está sopesando una apelación previa al juicio de un hombre acusado del asesinato en 2005 de un maestro de secundaria cuya desaparición siguió siendo un misterio durante más de una década.

ATLANTA – El tribunal más alto de Georgia escuchó los argumentos el martes sobre si los contribuyentes deberían cubrir partes de la defensa legal de un hombre que enfrenta un juicio por el asesinato en 2005 de un maestro de secundaria cuya desaparición fue un misterio durante más de una década.

Ryan Duke debía ser juzgado por cargos de asesinato en abril de 2019 por el asesinato de la maestra y reina de belleza Tara Grinstead. La pandemia de COVID-19 que cerró los tribunales en todo el estado ha contribuido a la larga demora. Pero tiene sus raíces en una disputa en curso sobre si Duke tiene derecho a recibir fondos estatales.

Los abogados de Duke pidieron a la Corte Suprema de Georgia que anulara al juez de primera instancia, que en dos ocasiones se negó a proporcionar al equipo de la defensa fondos para testigos expertos en ADN, confesiones falsas y psicología. Los abogados de Duke argumentan que no tendrá un juicio justo sin ellos.

El juez de la Corte Superior del Circuito Judicial de Tift, Bill Reinhardt, dictaminó que Duke renunció a cualquier reclamo de dinero estatal cuando rechazó la representación legal de los defensores públicos a favor de abogados privados que tomaron su caso de forma gratuita.

La Corte Suprema no se pronunció sobre la solicitud de Duke el martes. WMAZ-TV informó que dos de los jueces indicaron que las preguntas sobre qué acusados ​​tienen derecho a la financiación de los contribuyentes pueden ser más adecuadas para los legisladores estatales que para los jueces encargados de interpretar la ley existente.

«Se puede discutir la política de arriba abajo, pero no va a cambiar la forma en que veo un estatuto de la constitución», dijo el juez David Nahmias.

El juez Nels Peterson pareció estar de acuerdo.

“Sin una base constitucional o estatutaria, decirle al estado que tiene que hacer algo que sea una buena política, parece ser un argumento más dirigido a la legislatura”, dijo Peterson.

Grinstead tenía 30 años en octubre de 2005 cuando desapareció de su casa en Ocilla, a unas 185 millas (300 kilómetros) al sur de Atlanta. Una valla publicitaria con su foto y un número de línea de sugerencia se cernió durante años en el área, y quedaba la esperanza de que la encontraran viva.

Su muerte fue confirmada cuando Duke y otro hombre fueron arrestados en febrero de 2017.

Un agente de la Oficina de Investigaciones de Georgia testificó en una audiencia previa al juicio que Duke confesó haber matado a Grinstead después de irrumpir en su casa para robar dinero para comprar drogas. Los agentes de GBI también han dicho que se encontró ADN que coincidía con Duke y Grinstead en un guante de látex descubierto en su jardín.

Los abogados de Duke han dicho que hizo una confesión falsa bajo los efectos de las drogas. Dijeron en documentos judiciales que Duke estaba durmiendo en su casa cuando Grinstead fue asesinado.

El ex mejor amigo y coacusado de Duke, Bo Dukes, fue declarado culpable en marzo de ayudar a ocultar la muerte de Grinstead y fue condenado a 25 años de prisión. Dijo a las autoridades que ayudó a Duke a quemar su cuerpo en un huerto rural de nueces.

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