En Georgia, la presidencia de Biden se encuentra con un momento decisivo temprano


Dos vueltas el martes en Georgia decidirán qué partido controla el Senado y, por lo tanto, hasta dónde puede llegar el nuevo presidente legislativamente en temas como la pandemia, la atención médica, los impuestos, la energía y el medio ambiente. Para un político que se vendió a los estadounidenses como unificador y un agente legislativo experimentado, las elecciones de Georgia ayudarán a determinar si puede estar a la altura de sus expectativas.

«No es que no se pueda hacer nada en la minoría o que todo se haga en la mayoría, pero tener el mazo, tener ese control de liderazgo puede ser la diferencia en el éxito o el fracaso de una administración», dijo Jim Manley, una vez principal asistente del exlíder demócrata del Senado Harry Reid, quien ocupó su cargo frente al actual líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell.

Tanto los demócratas de Georgia Jon Ossoff como Raphael Warnock deben ganar el martes para dividir el Senado 50-50. La vicepresidenta electa Kamala Harris, como presidenta del Senado, proporcionaría el desempate necesario para determinar el control.

Sin duda, incluso un Senado demócrata estrechamente dividido no le daría a Biden todo lo que quiere. Las reglas del Senado aún requieren 60 votos para hacer avanzar la mayoría de las leyes importantes; por ahora, no hay suficientes demócratas dispuestos a cambiar ese requisito. Por lo tanto, independientemente de los resultados de Georgia, Biden tendrá que ganarse a los republicanos en un Senado donde un grupo bipartidista de senadores más centristas puede ver subir sus acciones.

El equipo de Biden está muy consciente de lo que está en juego. El presidente electo viajará a Atlanta el lunes, víspera de la segunda vuelta, para hacer campaña con Ossoff y Warnock por segunda vez en tres semanas. Los asistentes de campaña de Biden han ayudado a recaudar millones para impulsar la infraestructura del partido que ayudó a Biden a convertirse en el primer candidato presidencial demócrata desde 1992 en gobernar el estado. La vicepresidenta electa Kamala Harris hará campaña el domingo en Savannah.

En su última visita, Biden llamó a los senadores republicanos David Perdue y Kelly Loeffler «obstáculos» e instó a los georgianos a «votar por dos senadores de Estados Unidos que saben cómo decir la palabra ‘sí’ y no solo ‘no'».

La composición del Congreso da forma a cualquier administración, pero quizás aún más para Biden, quien pasó 36 años en el Senado, más ocho como vicepresidente de Obama y principal enlace con el Congreso. Biden se apoyó en ese currículum para presentarse al país como un constructor de consenso; También criticó el mayor uso de la acción ejecutiva por parte de los presidentes para rodear al Congreso e insistió en que sería diferente en su presidencia.

Incluso algunos republicanos tienen esperanzas. Michael Steel, que alguna vez fue uno de los principales asesores del presidente republicano de la Cámara de Representantes, John Boehner, un jefe de Obama junto con McConnell, culpó de los problemas de Obama en el Capitolio a su enfoque personal hacia sus compañeros políticos. Por el contrario, Steel dijo: «El presidente electo Biden es un legislador por vocación, por entrenamiento, por instinto, por experiencia, de una manera que el ex presidente Obama no lo fue».

Steel predijo que Biden y McConnell, dos ex colegas, pueden encontrar “puntos en común” en infraestructura e inmigración, áreas de políticas que han dejado perplejos a múltiples administraciones. Steel señaló que un puñado de senadores republicanos, incluidos Marco Rubio de Florida y Rob Portman de Ohio, podrían enfrentar duras luchas de reelección en 2022, lo que podría hacerlos ansiosos por cerrar acuerdos que podrían promocionar en campañas.

Aún así, no hay indicios de que McConnell permitiría la consideración de otras prioridades principales de Biden, más notablemente una expansión de «opción pública» de la Ley de Cuidado de Salud Asequible de 2010, que se aprobó sin un solo voto republicano cuando los demócratas controlaban ambas cámaras en Capitol Hill. Los aumentos de impuestos propuestos por Biden para las corporaciones y los estadounidenses más ricos también probablemente estén muertos en un Senado republicano.

Biden también necesitará sus habilidades de negociación para navegar por el flanco izquierdo de su propio grupo. Si bien los progresistas dicen que han reducido sus expectativas de lo que es posible, incluso bajo un Senado demócrata, todavía tienen la intención de presionar a Biden.

Larry Cohen, presidente de Our Revolution, la rama de la candidatura presidencial de 2016 del senador de Vermont Bernie Sanders, dijo que los progresistas presionarán a los demócratas en el Congreso para que utilicen el proceso de «reconciliación presupuestaria» para evitar el umbral de obstrucción de los 60 votos del Senado. Cohen argumentó que La táctica podría usarse para lograr objetivos largamente buscados, como poner fin a los subsidios fiscales a las empresas de combustibles fósiles y permitir que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid negocien como un solo cliente con las empresas farmacéuticas.

Esos movimientos, señaló Cohen, podrían generar ahorros considerables, creando nuevos ingresos incluso si los republicanos no están de acuerdo con ningún aumento de impuestos.

También dijo que los progresistas presionarán a Biden para que use la autoridad ejecutiva. Nombró dos iniciativas que Biden ha pedido públicamente: poner fin a nuevas perforaciones en tierras federales y aumentar el salario mínimo para los contratistas federales a $ 15 por hora, incluso si el Congreso no establece ese piso en toda la economía. Otra prioridad progresiva, cancelar la deuda estudiantil bajo los programas de préstamos federales, es algo que Biden no ha dicho si estaría dispuesto a intentarlo unilateralmente.

Las expectativas limitadas de los demócratas sobre su propio poder, incluso con una mayoría potencial, desmienten las afirmaciones exageradas que los republicanos han utilizado en las elecciones de Georgia.

En el relato de Perdue y Loeffler, un Senado demócrata «sellaría» una «agenda socialista», desde «poner fin a los seguros privados» y «expandir la Corte Suprema» hasta adoptar un «Nuevo Trato Verde» que gastaría billones y aumentaría los impuestos en cada hogar estadounidense por miles de dólares cada año. Además de tergiversar las preferencias políticas de Biden y la mayoría de los senadores demócratas, esa caracterización ignora la realidad de la lista del Senado.

En una parada de campaña esta semana, Ossoff dijo que los «ridículos» ataques de Perdue «me dejan boquiabierto». Se burló de la afirmación de que sus ideas políticas, que se alinean estrechamente con Biden, equivalen a una estocada de izquierda. Pero el retador estuvo de acuerdo con el titular sobre la importancia de la segunda vuelta de Georgia.

«Tenemos demasiado buen trabajo por hacer», dijo Ossoff, «para estar atascados y obstruidos durante los próximos años».

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