Ex gobernador de Michigan Snyder acusado de crisis de agua en Flint


El exgobernador de Michigan Rick Snyder ha sido acusado de dos cargos de negligencia intencional en el deber en la crisis del agua de Flint

LANSING, Michigan – El ex gobernador de Michigan, Rick Snyder, fue acusado el miércoles de negligencia deliberada del deber después de una investigación de decisiones ruinosas que dejaron a Flint con agua contaminada con plomo y un brote regional de la enfermedad del legionario.

Los cargos, revelados en un registro judicial en línea, son delitos menores punibles con hasta un año de cárcel y una multa de $ 1,000.

Los cargos son innovadores: ningún gobernador o ex gobernador en los 184 años de historia de Michigan había sido acusado de delitos relacionados con su tiempo en esa oficina, según el archivero estatal.

«Creemos que no hay evidencia que respalde ningún cargo penal contra el gobernador Snyder», dijo el abogado defensor Brian Lennon el miércoles por la noche, y agregó que los fiscales estatales aún no le habían dado detalles.

Lennon dijo el martes que un caso criminal sería «indignante». Snyder y otros estaban programados para comparecer ante el tribunal el jueves, seguido de una conferencia de prensa de la procuradora general Dana Nessel y los fiscales.

Además de Snyder, un republicano que fue gobernador de 2011 a 2018, se esperan cargos contra otras personas, incluidos exfuncionarios que se desempeñaron como director de salud estatal y como asesor principal.

La supuesta fecha de la infracción es el 25 de abril de 2014, cuando un administrador de emergencias designado por Snyder que dirigía la ciudad en dificultades, de mayoría negra, tomó la decisión de ahorrar dinero para usar el río Flint para obtener agua mientras se estaba construyendo una tubería regional desde el lago Huron. .

Sin embargo, el agua corrosiva no fue tratada adecuadamente y liberó plomo de las viejas tuberías a las casas en uno de los peores desastres ambientales provocados por el hombre en la historia de los Estados Unidos.

A pesar de las súplicas desesperadas de los residentes que sostenían jarras de agua descolorida y moteada, la administración de Snyder no tomó ninguna medida significativa hasta que un médico informó niveles elevados de plomo en los niños unos 18 meses después.

“Lo siento y lo arreglaré”, prometió Snyder durante su discurso sobre el estado del estado de 2016.

Las autoridades contabilizaron al menos 90 casos de enfermedad del legionario en el condado de Genesee, incluidas 12 muertes. Algunos expertos encontraron que no había suficiente cloro en el sistema de tratamiento de agua para controlar la bacteria legionella, que puede desencadenar una forma grave de neumonía cuando se propaga a través de los sistemas de nebulización y enfriamiento.

El desastre convirtió a Flint en un símbolo nacional de abandono del gobierno, con los residentes obligados a hacer fila para recibir agua embotellada y los padres temían que sus hijos hubieran sufrido daños permanentes. El plomo puede dañar el cerebro y el sistema nervioso y causar problemas de aprendizaje y comportamiento. La crisis se destacó como un ejemplo de injusticia ambiental y racismo.

Se han reemplazado más de 9,700 líneas de servicio de plomo en los hogares. El agua de Flint, que ahora proviene de una agencia regional de Detroit, obtiene buenas calificaciones, aunque muchos residentes desconfiados todavía usan filtros.

La investigación criminal ha durado cinco años bajo dos equipos de fiscales. Todd Flood, quien recibió condenas por delitos menores de siete personas, fue derrocado en 2019 después de la elección de Nessel, un demócrata. Posteriormente, Fadwa Hammoud retiró los cargos en ocho casos pendientes y dijo que la investigación comenzaría de nuevo. Dijo que el primer equipo no había reunido todas las pruebas disponibles.

Por separado, el estado, Flint, un hospital y una empresa de ingeniería acordaron un acuerdo de $ 641 millones con los residentes por la crisis del agua, con $ 600 millones provenientes de Michigan. Un juez dijo que espera decidir antes del 21 de enero si concede la aprobación preliminar. Están pendientes otras demandas, incluida una contra la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

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White informó desde Detroit.

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