Irán inicia enriquecimiento de uranio al 20% y se apodera de un barco surcoreano


DUBAI, Emiratos Árabes Unidos – Irán comenzó a enriquecer uranio el lunes a niveles nunca vistos desde su acuerdo nuclear de 2015 con las potencias mundiales y también se apoderó de un petrolero de bandera surcoreana cerca del crucial Estrecho de Ormuz, un desafío de doble cañón para Occidente que aumentó aún más Tensiones en Oriente Medio.

El ministro de Relaciones Exteriores de Irán, Mohammad Javad Zarif, pareció reconocer el interés de Teherán en aprovechar la situación en un tuit sobre su enriquecimiento nuclear.

«Nuestras medidas son totalmente reversibles si TODOS las cumplen», escribió.

En Fordo, científicos nucleares iraníes bajo la supervisión de inspectores de la Agencia Internacional de Energía Atómica cargaron centrifugadoras con más de 130 kilogramos (285 libras) de uranio poco enriquecido para hilar hasta un 20%, dijo Kazem Gharibabadi, representante permanente de Irán ante la agencia atómica de la ONU. .

El OIEA describió más tarde la configuración de Fordo como tres conjuntos de dos cascadas interconectadas, compuestas por 1.044 centrifugadoras IR-1, las centrifugadoras de primera generación de Irán. Una cascada es un grupo de centrifugadoras que trabajan juntas para enriquecer uranio más rápidamente.

La televisión estatal iraní citó al portavoz del gobierno Ali Rabiei diciendo que el presidente Hassan Rouhani había dado la orden de comenzar la producción. Se produjo después de que su parlamento aprobara un proyecto de ley, luego aprobado por un organismo de control constitucional, destinado a aumentar el enriquecimiento para presionar a Europa para que proporcione alivio de las sanciones.

La decisión de Irán de comenzar a enriquecerse al 20% hace una década casi desencadenó un ataque israelí contra sus instalaciones nucleares, tensiones que solo disminuyeron con el acuerdo atómico de 2015, que vio a Irán limitar su enriquecimiento a cambio del levantamiento de las sanciones económicas.

Una reanudación del enriquecimiento del 20% podría hacer que regrese el espíritu arriesgado. Un ataque en noviembre del que Teherán culpa a Israel ya mató a un científico iraní que fundó el programa nuclear militar del país dos décadas antes.

Desde Israel, que tiene su propio programa de armas nucleares no declarado, el primer ministro Benjamin Netanyahu criticó la decisión de enriquecimiento de Irán, diciendo que «no se puede explicar de otra manera que no sea la continuación de la realización de su objetivo de desarrollar un programa nuclear militar».

«Israel no permitirá que Irán fabrique un arma nuclear», agregó.

Teherán ha mantenido durante mucho tiempo que su programa nuclear es pacífico. El Departamento de Estado de EE. UU. Dice que hasta el año pasado, «continuó evaluando que Irán no está involucrado actualmente en actividades clave asociadas con el diseño y desarrollo de un arma nuclear». Eso refleja informes anteriores de las agencias de inteligencia de Estados Unidos y la AIEA, aunque los expertos advierten que Irán tiene actualmente suficiente uranio poco enriquecido para al menos dos armas nucleares si opta por perseguirlas.

Irán informó a la AIEA la semana pasada que planeaba aumentar el enriquecimiento al 20%.

Mientras tanto, la Guardia Revolucionaria paramilitar de Irán se apoderó del MT Hankuk Chemi, y luego se publicaron fotos que muestran sus buques junto al petrolero. Los datos satelitales de MarineTraffic.com mostraron el lunes al petrolero frente a la ciudad portuaria iraní de Bandar Abbas.

El barco viajaba desde una instalación petroquímica en Jubail, Arabia Saudita, a Fujairah en los Emiratos Árabes Unidos. El buque lleva un envío de productos químicos que incluye metanol, según la firma de análisis de datos Refinitiv.

Irán alegó que se apoderó del barco que supuestamente contaminó el Golfo Pérsico y el Estrecho de Ormuz, la estrecha boca del golfo a través de la cual pasa el 20% del petróleo del mundo.

El Departamento de Estado de Estados Unidos pidió la liberación inmediata del petrolero, acusando a Irán de amenazar los “derechos y libertades de navegación” en el vital Golfo Pérsico para “extorsionar a la comunidad internacional para que alivie la presión de las sanciones”.

Las llamadas al propietario del barco que figura en la lista, DM Shipping Co. Ltd. de Busan, Corea del Sur, no fueron respondidas después del horario comercial del lunes. La agencia de noticias surcoreana Yonhap citó a un funcionario anónimo de la compañía que negó la afirmación iraní de que el barco contaminó el agua.

El capitán «preguntó por qué tenemos que ir y ser examinados y no obtuvo ninguna respuesta», citó Yonhap al funcionario.

En los últimos meses, Irán ha tratado de aumentar la presión sobre Corea del Sur para desbloquear unos $ 7 mil millones en activos congelados de las ventas de petróleo obtenidas antes de que la administración Trump endureciera las sanciones a las exportaciones de petróleo del país. El jefe del banco central de Irán anunció el mes pasado que el país buscaba utilizar fondos inmovilizados en un banco surcoreano para comprar vacunas contra el coronavirus a través de COVAX, un programa internacional diseñado para distribuir vacunas COVID-19 a los países participantes en todo el mundo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur exigió la liberación del barco y dijo en un comunicado que su tripulación estaba a salvo. La tripulación incluía marineros de Indonesia, Myanmar, Corea del Sur y Vietnam, según la Guardia. El Ministerio de Defensa de Corea del Sur dijo que también enviaría su unidad antipiratería cerca del Estrecho de Ormuz, que es un destructor de clase de 4.400 toneladas con unas 300 tropas.

Cmdr. Rebecca Rebarich, portavoz de la Quinta Flota de la Armada de los EE. UU. Con sede en Bahrein, dijo que las autoridades estaban al tanto de la situación y estaban monitoreando. El año pasado, Irán se apoderó de forma similar de un petrolero de bandera británica y lo retuvo durante meses después de que uno de sus petroleros fuera detenido frente a Gibraltar.

Los incidentes coinciden con el aniversario del ataque con un dron estadounidense que mató al general de la Guardia Qassem Soleimani en Bagdad. Irán respondió lanzando misiles balísticos contra bases estadounidenses en Irak, hiriendo a docenas de soldados estadounidenses. Teherán también derribó accidentalmente un avión de pasajeros ucraniano esa noche, matando a las 176 personas a bordo.

A medida que se acercaba el aniversario y crecían los temores de una posible represalia iraní, Estados Unidos envió bombarderos B-52 sobre la región y ordenó un submarino de propulsión nuclear en el Golfo Pérsico.

El secretario interino de Defensa de Estados Unidos, Christopher Miller, dijo el domingo por la noche que cambió de opinión acerca de enviar el portaaviones USS Nimitz a casa desde el Medio Oriente y en su lugar mantendrá el barco en servicio. Citó las amenazas iraníes contra Trump y otros funcionarios del gobierno de los Estados Unidos como la razón del redespliegue, sin dar más detalles.

La semana pasada, los marineros descubrieron una mina lapa atascada en un petrolero en el Golfo Pérsico frente a Irak, cerca de la frontera iraní, mientras se preparaba para transferir combustible a otro petrolero propiedad de una empresa que cotiza en la Bolsa de Valores de Nueva York. Nadie se ha atribuido la responsabilidad de la minería, aunque se produce después de una serie de ataques similares en 2019 cerca del Estrecho de Ormuz que la Marina de los Estados Unidos culpó a Irán. Teherán negó su participación.

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Los escritores de Associated Press Tia Goldenberg en Tel Aviv, Israel, Hyung-jin Kim en Seúl y Robert Burns y Matthew Lee en Washington contribuyeron.

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