Juez detiene la primera ejecución estadounidense de una reclusa en 67 años


MISSION, Kan. – Un juez detuvo la primera ejecución por parte del gobierno de Estados Unidos de una reclusa en casi siete décadas, diciendo que un tribunal debe determinar primero si la mujer de Kansas que mató a una futura madre, cortó al bebé de su útero y luego intentó hacer pasar al recién nacido como propio es mentalmente competente.

La orden, dictada menos de 24 horas antes de que Lisa Montgomery fuera ejecutada el martes en el complejo penitenciario federal en Terre Haute, Indiana, bloquea temporalmente a la Oficina Federal de Prisiones para que no avance con su ejecución. El Departamento de Justicia no hizo comentarios de inmediato.

Los abogados de Montgomery han dicho que su cliente sufre de alucinaciones, incluida la voz de su madre abusiva, así como un sentido desorientado de la realidad y lagunas en su conciencia. Durante mucho tiempo han argumentado que ella no está mentalmente apta para ser ejecutada porque sufre una enfermedad mental grave y enfrentó años de trauma emocional y sexual cuando era niña.

El juez de distrito de EE. UU. James Patrick Hanlon determinó que el tribunal debe primero celebrar una audiencia para determinar si Montgomery cumple con los criterios legales de competencia antes de que la ejecución pueda seguir adelante, y concluyó que ella “quedaría irreparablemente herida si el gobierno la ejecuta cuando no es competente para ser ejecutado.»

Kelley Henry, uno de los abogados de Montgomery, elogió el fallo y dijo que su cliente se está «deteriorando mentalmente».

«Señora. Montgomery tiene daño cerebral y una enfermedad mental severa que fue exacerbada por toda la vida de tortura sexual que sufrió a manos de sus cuidadores «, dijo Henry.

Por otra parte, el Tribunal de Apelaciones del Circuito de EE. UU. Para el Distrito de Columbia emitió otra suspensión en el caso de Montgomery para una apelación relacionada con los protocolos de ejecución del Departamento de Justicia y dijo que los escritos deben presentarse en su totalidad en ese caso antes del 29 de enero, lo que aumenta la posibilidad de que su ejecución podría se retrasará hasta que el presidente electo Joe Biden asuma el cargo. Biden ha dicho que se opone a la pena de muerte y un portavoz le dijo a AP que trabajaría para poner fin a su uso en el cargo, pero el equipo de Biden no ha dicho si detendría las ejecuciones después de su toma de posesión el 20 de enero.

Montgomery condujo aproximadamente 170 millas (274 kilómetros) desde su granja en Melvern, Kansas, hasta la ciudad de Skidmore, en el noroeste de Missouri, con el pretexto de adoptar un cachorro de terrier de rata de Bobbie Jo Stinnett, un criador de perros de 23 años. Ella estranguló a Stinnett con una cuerda antes de realizar una tosca cesárea y huir con el bebé.

Fue arrestada al día siguiente después de mostrar a la bebé prematura, Victoria Jo, que ahora tiene 16 años y no ha hablado públicamente sobre la tragedia.

«Mientras atravesábamos el umbral, nuestra Alerta Amber se desplazaba por la televisión en ese mismo momento», recordó Randy Strong, que en ese momento formaba parte del escuadrón de casos importantes del noroeste de Missouri.

Miró a su derecha y vio a Montgomery sosteniendo a la recién nacida y se sintió inundado de alivio cuando la entregó a la policía. Las horas anteriores habían sido un borrón en el que fotografió el cuerpo de Stinnett y pasó una noche sin dormir buscando pistas, sin saber si el bebé estaba vivo o muerto y sin idea de cómo era.

Pero luego empezaron a llegar pistas sobre Montgomery, que tenía un historial de embarazos fingidos y de repente tuvo un bebé. Strong, ahora el sheriff del condado de Nodaway, donde ocurrió el asesinato, se subió a un automóvil sin identificación con otro oficial. Mientras estaba en camino, se enteró de que la dirección de correo electrónico fischer4kids@hotmail.com que se utilizó para establecer la reunión mortal con Stinnett había sido enviada desde una conexión telefónica en la casa de Montgomery.

“Sabía absolutamente que estaba entrando en la casa del asesino”, recordó Strong, diciendo que los terriers de rata corrían alrededor de sus pies mientras se acercaba a su casa. Al igual que Stinnett, Montgomery también crió terriers de rata.

La madre de Bobbie Jo Stinnett, Becky Harper, sollozó mientras le contaba a un despachador de Missouri que había tropezado con su hija en un charco de sangre, su útero estaba abierto y el niño que había estado embarazada había desaparecido.

“Es como si hubiera explotado o algo así”, le dijo Harper al despachador el 16 de diciembre de 2004, durante el desesperado pero inútil intento de conseguir ayuda para su hija.

Los fiscales dijeron que su motivo era que el exmarido de Montgomery sabía que se había sometido a una ligadura de trompas que la dejó estéril y planeaba revelar que estaba mintiendo sobre estar embarazada en un esfuerzo por obtener la custodia de dos de sus cuatro hijos. Montgomery, que necesitaba un bebé antes de la fecha de la corte que se acercaba rápidamente, centró su atención en Stinnett, a quien había conocido en exposiciones caninas.

Los abogados de Montgomery, sin embargo, han argumentado que el abuso sexual durante la infancia de Montgomery provocó una enfermedad mental.

Su padrastro negó el abuso sexual en un testimonio grabado en video y dijo que no tenía buena memoria cuando se enfrentó a una transcripción de un proceso de divorcio en el que admitió algún abuso físico. Su madre declaró que nunca presentó una denuncia ante la policía porque él la había amenazado a ella y a sus hijos.

Pero los miembros del jurado que escucharon el caso, algunos llorando por el espantoso testimonio, hicieron caso omiso de la defensa al condenarla por secuestro con resultado de muerte.

Los fiscales argumentaron que Stinnett recuperó el conocimiento y trató de defenderse mientras Montgomery usaba un cuchillo de cocina para cortar a la niña de su vientre. Más tarde ese día, Montgomery llamó a su esposo para que la recogiera en el estacionamiento de un Long John Silver’s en Topeka, Kansas, y le dijo que había dado a luz al bebé ese mismo día en un centro de maternidad cercano.

Finalmente confesó, y la cuerda y el cuchillo ensangrentado que se usaron para matar a Stinnett fueron encontrados en su auto. Una búsqueda en su computadora mostró que la usó para investigar cesáreas y pedir un kit de parto.

Montgomery originalmente estaba programada para ser ejecutada el 8 de diciembre. Pero la ejecución fue bloqueada temporalmente después de que sus abogados contrajeron el coronavirus que la visitaba en prisión.

Estados Unidos ha ejecutado a 10 personas en Terre Haute desde la reanudación de las ejecuciones federales después de una pausa de 17 años que comenzó el 14 de julio. Grupos contra la pena de muerte dijeron que el presidente Donald Trump estaba presionando para que se llevaran a cabo ejecuciones antes de las elecciones de noviembre en un intento cínico por pulir una reputación como líder de la ley y el orden.

Los funcionarios estadounidenses han descrito las ejecuciones como una justicia demorada para las víctimas y sus familias.

La última mujer ejecutada por el gobierno federal fue Bonnie Brown Heady el 18 de diciembre de 1953, por el secuestro y asesinato de un niño de 6 años en Missouri.

La última mujer ejecutada por un estado fue Kelly Gissendaner, de 47 años, el 30 de septiembre de 2015 en Georgia. Fue declarada culpable de asesinato en 1997 por el asesinato de su esposo después de que ella conspiró con su amante, quien apuñaló a Douglas Gissendaner hasta la muerte.

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El periodista de Associated Press Mike Balsamo en Washington contribuyó a este informe.

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Esta historia se ha corregido para hacer referencia al ex marido de Montgomery, no al de Stinnett, en un párrafo.

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