Juez federal en Iowa ridiculiza los indultos de Trump


Un juez federal que advirtió contra la corrupción política ridiculiza los indultos del presidente Donald Trump, incluidos los otorgados a ex miembros republicanos del Congreso y agentes de campaña.

«No es sorprendente que un criminal como Trump perdone a otros criminales», dijo el lunes a The Associated Press el juez de distrito Robert Pratt, del distrito sur de Iowa, en una breve entrevista telefónica. Con un poco de humor, dijo: «Pero aparentemente para obtener un perdón, uno tiene que ser republicano, un asesino de niños condenado o un pavo».

Pratt se refería a los indultos que Trump otorgó a sus ex ayudantes de campaña condenados durante la investigación del fiscal especial sobre Rusia, ex congresistas republicanos que cometieron delitos y contratistas de seguridad condenados por matar a civiles inocentes en Irak. Trump también perdona a los pavos, este año dos de Iowa, anualmente antes del Día de Acción de Gracias.

Pratt ha estado en el banco desde su nombramiento por el presidente Bill Clinton en 1997. Ha tenido un número reducido de casos desde 2012, cuando asumió el estatus de senior.

Pratt hizo las declaraciones cuando se le pidió que comentara sobre los indultos otorgados a dos ex asesores principales de la campaña presidencial de Ron Paul en 2012, quienes fueron condenados en un esquema de corrupción relacionado con los caucus de Iowa.

Señaló que los redactores de la Constitución de Estados Unidos intentaron impedir que los funcionarios estadounidenses «se enriquecieran» mientras estaban en el cargo prohibiendo los obsequios y pagos de potencias extranjeras. Las demandas en curso han acusado a Trump de beneficiarse ilegalmente de la presidencia a través de su hotel de lujo en Washington. Un portavoz de la Casa Blanca se negó a comentar sobre las declaraciones de Pratt.

Trump indultó la semana pasada al presidente de campaña de Paul, Jesse Benton, y al director de campaña, John Tate, quienes fueron condenados en el juicio por ocultar 73.000 dólares en pagos que fueron al senador estatal Kent Sorenson a cambio del respaldo de Sorenson a Paul. Benton y Tate fueron condenados a seis meses de confinamiento domiciliario y libertad condicional.

Sorenson era un conservador prometedor y fue noticia cuando desertó como presidente de campaña de Michele Bachmann para respaldar a Paul días antes de los caucus de 2012. La campaña de Paul y Sorenson negaron que el dinero cambiara de manos. Sólo más tarde el público se enteró de que la campaña de Paul pagó en secreto a Sorenson, canalizando el dinero a través de una productora cinematográfica como «gastos audiovisuales» para ocultar su verdadera naturaleza en los informes de divulgación.

Pratt supervisó el caso de Sorenson y lo sentenció a 15 meses de prisión en 2017 a pesar de que los fiscales recomendaron la libertad condicional después de que Sorenson se declaró culpable y accedió a cooperar. El testimonio de Sorenson ayudó a condenar a Benton, Tate y al ex subdirector de campaña de Paul, Dimitri Kesari.

Pratt no supervisó los juicios del trío. Pero emitió una extensa opinión detallando su razonamiento para enviar a Sorenson a prisión, diciendo el lunes, «No podía creer lo que estaba pasando».

Pratt señaló en la opinión que Sorenson aceptó pagos secretos (133.000 dólares de las campañas de Bachmann y Paul) mientras se desempeñaba como funcionario estatal. Dijo que aquellos que abusan de los puestos de confianza pública para beneficio personal deben enfrentar graves consecuencias, a fin de disuadir la mala conducta y promover la confianza pública.

De lo contrario, advirtió, “la corrupción política corroerá lentamente los cimientos de nuestra democracia hasta que se derrumbe por su propio peso”.

La Casa Blanca señaló en un comunicado que los indultos para Tate y Benton fueron apoyados por el hijo de Paul, el senador de Kentucky, Rand Paul, y Lee Goodman, ex presidente de la Comisión Federal de Elecciones, quienes dijeron que “la ley de informes violada no estaba clara y no estaba bien establecida. » Un tribunal de apelaciones que confirmó sus condenas en 2018 rechazó ese argumento.

Ni Sorenson ni Kesari recibieron indultos, pero el gobernador republicano Kim Reynolds restauró el derecho de Sorenson a votar y ocupar cargos públicos a principios de este año.

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