La policía de Hong Kong arresta a más de 50 figuras de la oposición, incluido un abogado estadounidense, en la represión de la seguridad nacional


HONG KONG – Decenas de figuras de la oposición de Hong Kong, incluido un abogado estadounidense, fueron detenidas el miércoles por cargos de subversión en lo que los activistas ven como un intento descarado de reprimir cualquier disidencia restante en el territorio chino semiautónomo.

La policía de Hong Kong confirmó a ABC News que alrededor de 1.000 agentes se desplegaron el miércoles para arrestar a 53 personas por un presunto acto de subversión, registrando 72 ubicaciones.

Steve Li Kwai-Wah, superintendente principal de la unidad de seguridad nacional de la Policía de Hong Kong, dijo que seis personas fueron arrestadas por organizar el presunto acto, mientras que las otras 47 fueron arrestadas por participar. La policía también congeló 1,6 millones de dólares de Hong Kong (206.000 dólares) en fondos. Li dijo que el grupo trató de usar la votación estratégica para asegurar más de 35 escaños en el Consejo Legislativo de Hong Kong, con el objetivo de vetar el presupuesto del gobierno, lo que obligó al líder de la ciudad a renunciar y cerrar el gobierno.

La ola de arrestos marca la redada más significativa de figuras a favor de la democracia bajo una controvertida ley de seguridad nacional, desde que China impuso la legislación en Hong Kong hace seis meses.

La mayoría de los detenidos se presentaban u organizaban una primaria no oficial en julio del año pasado para seleccionar candidatos de la oposición para las elecciones legislativas de septiembre, que el gobierno de Hong Kong anunció más tarde que pospondría un año debido a la pandemia de coronavirus. Muchos eran concejales de distrito popular que arrasaron en las elecciones de noviembre de 2019, ya que la ciudad estaba en medio de protestas contra el gobierno.

En el momento de la encuesta de julio, la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, había advertido que podría constituir un acto de subversión.

El abogado estadounidense de derechos humanos John Clancey estuvo entre los arrestados el miércoles, lo que lo convirtió en el primer ciudadano estadounidense conocido en ser detenido bajo la ley de seguridad nacional de Hong Kong. Clancey trabaja para el bufete de abogados de Hong Kong Ho, Tse, Wai & Partners, que se vio en un video que circuló en las redes sociales siendo allanado por la policía durante la represión del miércoles.

Clancey también es presidente de la Comisión Asiática de Derechos Humanos y tesorero de Power for Democracy, que fue uno de los organizadores de las primarias no oficiales de julio de 2020.

Decenas de los arrestados actualizaron sus páginas de Facebook para confirmar que habían sido detenidos bajo sospecha de «subversión del estado», incluidos Claudia Mo, Leung Kwok-hung y Eddie Chu, así como el coorganizador de las primarias no oficiales, Benny Tai. Los colegas del destacado activista Joshua Wong, quien cofundó el grupo prodemocrático ahora disuelto Demosisto en 2016, dijeron que su casa también fue registrada el miércoles.

Uno de los detenidos menos conocidos es Lee-Chi-yung, quien participó en las elecciones del año pasado para hacer que la ciudad sea más accesible para los usuarios de sillas de ruedas. Lee estaba motivado por la lucha de su difunta hija con una discapacidad grave.

Según la ley de seguridad nacional de Hong Kong, que penaliza todo lo que el gobierno chino considere como suberversión, secesión, terrorismo o connivencia con fuerzas extranjeras, los arrestados podrían recibir una sentencia máxima de cadena perpetua.

Ronny Tong, asesor principal de Lam, líder de Hong Kong, dijo a ABC News que confía en que se respetará el debido proceso.

«Tengo entendido que mucha gente está muy preocupada por el arresto de ciertos demócratas pan por el gobierno de la RAE en relación con las llamadas primarias», dijo Tong. «Tengo plena confianza en que, si bien parece que se está arrestando a muchas personas, serán tratadas con justicia, de acuerdo con la ley».

El destacado activista de Hong Kong Nathan Law, que huyó a Londres poco antes de que entrara en vigor la ley de seguridad nacional, calificó las detenciones masivas de «indignantes». Law fue otro miembro fundador de Demosisto, que se disolvió el mismo día que Beijing impuso la nueva legislación.

«Es un acto flagrante de ignorar los derechos democráticos de las personas y un insulto a la democracia», dijo a ABC News. «Esta es otra ronda de persecución política. Insto a la comunidad internacional a reaccionar, incluido el Parlamento Europeo, para detener el acuerdo de inversión entre la UE y China».

Emily Lau, una ex legisladora del Partido Demócrata que fue la primera mujer en ser elegida directamente para el Consejo Legislativo de Hong Kong en 1991, también intervino en las últimas detenciones, calificándolas de «vergonzosas y ridículas».

«Este es un intento descarado de intimidar a los activistas a favor de la democracia y advertir a la gente que no participe en la política y la colaboración», dijo Lau a ABC News.

La elección del presidente electo de EE. UU. Joe Biden para secretario de estado, Antony Blinken, llevó a Twitter para condenar los arrestos de Hong Kong, calificándolos de «un asalto a quienes defienden valientemente los derechos universales». Dijo que la administración entrante de Biden «apoyará al pueblo de Hong Kong y se opondrá a la represión de la democracia por parte de Beijing».

El momento de las detenciones ha sorprendido a algunos, que se produjeron en medio de una elección crucial de segunda vuelta del Senado de los Estados Unidos en el estado de Georgia, campo de batalla, y solo dos semanas antes de la investidura de Biden.

«Parece una medida bastante agresiva y no le sentará bien en Washington», dijo David Zweig, profesor emérito de ciencias sociales en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong y director gerente de Transnational China Consulting Limited.

«Uno pensaría que pueden haber esperado para hacer algo como esto hasta que llegue la nueva administración», dijo a ABC News. «Quizás la gente piense que ahora es la oportunidad, ahora que hay una pausa entre las elecciones y la inauguración y que esto les da tiempo para hacer esto».

Los arrestos también se producen una semana después de que la Unión Europea acordara un acuerdo comercial con China, que lleva siete años en proceso.

Las detenciones del miércoles son parte de una represión más amplia contra el movimiento a favor de la democracia que se apoderó de Hong Kong durante meses en 2019, lo que representa uno de los mayores desafíos al gobierno del Partido Comunista de China en décadas. Las protestas se han calmado más o menos desde que entró en vigor la ley de seguridad nacional.

Beijing dice que la legislación es necesaria para restaurar la estabilidad en Hong Kong. Pero la ley ha sido objeto de intensas críticas por parte de la comunidad internacional, y tanto Estados Unidos como la Unión Europea han dicho que reprime las libertades que se espera garantizar bajo el acuerdo de «un país, dos sistemas» entre Hong Kong y China continental.

Otros destacados activistas de la oposición que permanecen detenidos en virtud de la ley de seguridad nacional incluyen al magnate de los medios Jimmy Lai y Agnes Chow, cofundadores del grupo Demosisto, ahora disuelto, junto con Wong y Law.





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