Las muertes por cáncer disminuyeron por segundo año consecutivo, pero el impacto de COVID sigue siendo desconocido


La Sociedad Estadounidense del Cáncer, sin embargo, advierte que el futuro es incierto. Con muchos estadounidenses acurrucados en casa y perdiendo sus exámenes anuales de cáncer, no está claro cómo afectará la pandemia de COVID-19 a esta tendencia positiva.

Mirando hacia atrás en las últimas tres décadas, el estudio encontró que la tasa de muertes relacionadas con el cáncer disminuyó un 31% entre 1991 y 2018. Entre 2017 y 2018, hubo una disminución récord del 2.4%. Los investigadores predicen que se han salvado más de 3 millones de vidas desde 1991 debido a esta disminución en la tasa de mortalidad.

“No solo continuamos progresando en la mortalidad por cáncer en EE. UU., Sino que ese progreso se ha acelerado”, dijo Rebecca Siegal, autora principal del estudio de la American Cancer Society.

Este progreso probablemente se deba a muchos factores, incluida la disminución de las tasas de tabaquismo y la mejora de las pruebas de detección y el tratamiento de ciertos tipos de cáncer. Esto ha llevado a una disminución en las tasas de cáncer asociadas con muchos cánceres importantes, incluidos el cáncer de pulmón, el cáncer de mama, el cáncer de próstata y el cáncer colorrectal.

Una de las caídas más significativas en la tasa de mortalidad se ha producido en el cáncer de pulmón, que actualmente es el cáncer más mortal en los Estados Unidos. El informe atribuye esto tanto a una disminución en el tabaquismo como a las mejoras en el tratamiento del cáncer de pulmón, específicamente para un tipo de cáncer de pulmón llamado cáncer de pulmón de células no pequeñas.

“Esto es realmente emocionante porque el cáncer de pulmón es el tercero con mayor probabilidad de diagnosticarse, pero es la principal causa de cáncer con diferencia”, señaló Siegal.

Si bien se han logrado muchos avances en la prevención, detección y tratamiento del cáncer, todavía hay áreas de mejora.

Un área que requiere mejoras: las muertes por cáncer de cuello uterino prevenibles. Hay dos herramientas altamente efectivas para prevenir este cáncer, incluida la vacuna contra el VPH y la detección de precánceres de cuello uterino con el examen de Papanicolaou. A pesar de esto, alrededor de 11 mujeres mueren de cáncer de cuello uterino por día en los Estados Unidos, más de la mitad de ellas menores de 50 años.

“Podemos detectar este cáncer, y no solo podemos detectarlo, podemos prevenirlo. Sabemos qué hacer, solo tenemos que mejorar mucho para hacerlo ”, dijo la Dra. Deborah Schrag, jefa de ciencias de población en el Instituto de Cáncer Dana-Farber y profesora de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard.

Otra área que necesita mejorar es la brecha en las muertes relacionadas con el cáncer entre estadounidenses blancos y negros. Actualmente, los estadounidenses negros tienen un 13% más de probabilidades de morir de cáncer que los estadounidenses blancos. El razonamiento detrás de esto es complejo.

«Honestamente, se reduce a décadas y décadas de racismo sistémico», dijo Siegal. «Las personas afroamericanas no solo son diagnosticadas en una etapa posterior para casi todos los tipos de cáncer, sino que incluso dentro de cada etapa del diagnóstico su supervivencia es menor. Esto no es algo relacionado con la biología en su mayor parte … pero esto se debe en gran parte al acceso reducido a la atención «.

Más allá de analizar los datos anteriores sobre el cáncer, el informe también predice las tendencias del cáncer para el próximo año. Las predicciones de este año, sin embargo, no tienen en cuenta la pandemia de COVID-19 y su posible impacto en estas cifras.

“Se espera que las interrupciones de la atención en 2020 que continúen este año aumenten el diagnóstico de enfermedad en etapa avanzada y la mortalidad por cáncer. Pero eso se desarrollará durante muchos años ”, dijo Siegal. «Esto dificultará la predicción de las tendencias del cáncer en los próximos años».

A pesar de la incertidumbre sobre el impacto de la pandemia de COVID-19, se ha logrado una mejora significativa en la mortalidad relacionada con el cáncer.

«Cuando miramos a largo plazo y miramos las últimas dos décadas, hay motivos para un tremendo optimismo … se ha avanzado y seríamos negligentes si no celebramos eso», dijo Schrag.

Rose Marie Leslie, MD, es jefa de residentes de medicina familiar en la Universidad de Minnesota y colaboradora de la Unidad Médica de ABC News.

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