Las vidas perdidas por COVID-19: recordando a amigos queridos, miembros de la familia


El nuevo coronavirus separó físicamente a muchas familias, amigos y comunidades este año, pero para algunos, sus conexiones se mantuvieron fuertes a través del dolor compartido por sus seres queridos perdidos. A medida que termina la temporada navideña, ABC News recuerda a algunos de los que perdieron la vida a causa del coronavirus y cuyas familias los extrañaron en la mesa de la cena este año.

Mire «El año: 2020» el martes 29 de diciembre a las 9 pm ET en ABC.

En Indianápolis, el querido entrenador de fútbol americano de la escuela secundaria Paul Loggan se enfermó de COVID-19 en mayo.

Loggan había sido entrenador en North Central High School durante más de 30 años. Después de su muerte, los equipos de fútbol de las escuelas secundarias de Indiana presentaron sus respetos.

«Nadie quería que tuviéramos éxito más que tú y realmente estamos pensando en ti y en tu familia», dijo un estudiante de North Central High School.

Para honrar al entrenador, quien también era esposo y padre, cada escuela secundaria encendió las luces de su estadio a las 7 pm en punto para recordar la luz que Loggan trajo a tantos atletas jóvenes.

«Lo único que quiero que la gente sepa sobre mi padre es que siempre antepone a los demás», dijo su hijo, Michael Loggan. «Y no puedo agradecerle lo suficiente por la infancia que nos dio y el legado que dejó. Todos tenemos grandes zapatos que llenar».

La familia del entrenador inició la «Fundación Paul Loggan» para ayudar a los estudiantes atletas locales. Su viuda, Kathy Loggan, dijo que su esposo debería ser recordado por todo el amor que tenía para dar.

«Al final del día, o al final de la práctica, siempre tenía el mayor abrazo de oso para ellos y [he] nos dijo cuánto los amaba «, dijo.

Más de 1,6 millones de personas han muerto a causa del COVID-19 en todo el mundo, incluidas más de 300.000 en los EE. UU. Pero si bien las vacunas recientemente aprobadas por Pfizer y Moderna prometen esperanza, cada muerte por virus sigue pesando sobre los corazones de los seres queridos.

En El Paso, Texas, seis miembros de la familia de Bonnie Soria Nájera murieron a causa del virus. Nájera dijo que sus familiares «estaban siendo muy cuidadosos», y agregó que solo salían de sus casas por «cosas esenciales» y que no sabe cómo contrajeron el virus.

«Primero falleció mi madre. Luego mi papá y mi prima Martha. Mi tía Rachel, mi tía Lupe y mi tío Louie», dijo Soria Nájera. «Esta Navidad, no solo no vamos a poder reunirnos … vamos a tener sillas vacías que nunca … se volverán a llenar».

Soria Nájera imploró a los demás que tomaran las medidas de seguridad adecuadas contra el virus.

«Tienes la oportunidad de cuidar a los tuyos y asegurarte de que puedan tener un año que viene. No quieres estar en nuestros zapatos», agregó.

El esposo y la esposa Willard y Wilma Gail Bowen, del condado de Paulding, Georgia, murieron a causa del virus con solo unas horas de diferencia el Día de Acción de Gracias. La pareja había estado casada durante 50 años.

En su último día juntos, el personal del hospital les permitió tomarse de las manos en la unidad de cuidados intensivos. Su hija, Karen Kirby, dijo que lo último que les dijo a sus padres fue que los amaba a todos.

Dijo que sabe que ahora están en paz porque están «juntos».

«Aunque estamos luchando aquí, no lo están. Están bien», dijo Kirby.

Las comunidades dan un paso al frente

Muchas comunidades también se unieron este año para apoyar a sus vecinos que fueron afectados por el virus.

En San Antonio, ambos padres de Raiden González, de 5 años, murieron de COVID-19. Su padre Adán González murió el 26 de junio y su madre Mariah González murió el 6 de octubre. En el quinto cumpleaños de Raiden, un desfile de autos se alineó para animar al niño y extraños de todo el mundo enviaron regalos.

«Le decimos que son ángeles. Están en el cielo y te miran con desprecio todos los días. Están contigo. No tienes que ir a ningún lado para verlos. Están constantemente contigo. Están contigo. en tu corazón. Ellos están contigo siempre, y eso es lo que tratamos de presionarlo «, dijo el tío de Raiden, Randy Rangel.

La abuela y el tío de Raiden ahora lo están cuidando y han recaudado más de $ 170,000 para la familia.

En el frente

Desde el momento en que el virus entró en los EE. UU., Muchas personas en el frente de la pandemia han demostrado fuerza, perseverancia y desinterés. Algunos no han sobrevivido al virus.

El Dr. Carlon Arujo-Preza trabajó en la UCI COVID-19 en HCA Houston Healthcare Hospital en Tomball, Texas. Arujo-Preza había estado tratando a pacientes con COVID-19 desde la primavera. Murió después de contraer la infección en diciembre.

La ex enfermera de Dallas, Iris Meda, había salido de su retiro para ayudar con la pandemia antes de morir también a causa del virus. Su hija, Selene Meda-Schlamel, dijo que su madre murió haciendo lo que amaba, pero que la familia también la extrañará mucho.

«Mis hijos quieren a su abuela de regreso. Yo quiero a mi madre de vuelta», dijo Meda-Schlamel.

La familia de Meda ha iniciado un fondo de becas de enfermería a su nombre para continuar con su legado.

La Dra. Adeline Fagan, de Syracuse, Nueva York, tenía 28 años cuando murió a causa del virus. Ella había soñado con ser doctora desde que era niña.

«Estaba jugando a ‘Operación’ y tratando de arreglar sus muñecas. Y se aferró a ese objetivo, y lo hizo», dijo la hermana Natalie Fagan. «Cuando cruzó ese escenario, estábamos fuera de nosotros. Muy orgullosos, porque era su sueño».

Fagan había comenzado el segundo año de su residencia en Houston a principios de este año. Ayudó a dar a luz bebés y tratar a pacientes con COVID-19. Había estado luchando contra el virus durante dos meses antes de que sus padres viajaran a Texas para ver a su hija por última vez.

«Mi mamá me dijo que cuando tuvo que irse, le dijo a Adeline, ‘Adeline, te amo’, y la besó. Y Adeline … tan loca como estaba, le dio un beso a mi mamá. Y entonces, sabemos que ella, ella sabía que era amada y que estábamos ahí, incluso hasta el final ”, dijo Natalie Fagan.

Y mientras algunos trabajadores de la salud como Fagan apenas comenzaban sus carreras cuando comenzó la pandemia, otros estaban cerca de celebrar su jubilación.

Isabelle Papadimitriou había sido terapeuta respiratoria durante 30 años en un hospital de Dallas y estaba a solo un año de su jubilación. Su hija, Fiana Paulette Tulip, dijo que conocía los riesgos de ir a trabajar, pero insistió en hacerlo de todos modos.

«Se fue a trabajar con valentía, a pesar de saber lo peligroso que era, y siguió entrando», dijo Tulip.

Papadimitriou se había convertido en abuela en 2019 y se sabía que siempre enviaba pequeños obsequios y mensajes a sus seres queridos. El último regalo que envió Papadimitriou fueron zapatos para su nieta, Lua, y llegaron después de su muerte.

«Quiero que Lua sepa que mi mamá fue una heroína y que no se detuvo ante nada para estar ahí para los demás», dijo Tulip.

Mientras los trabajadores de la salud lucharon contra el virus desde el interior de los hospitales, otros trabajadores esenciales, como bomberos y técnicos, se enfrentaron al virus desde el exterior.

Tony Searcy, el hermano gemelo del capitán de la estación de bomberos 67 de Houston, Tony Searcy, dijo que habían planeado ser bomberos juntos desde que eran niños.

«Regresó y me dijo: ‘Oye, vamos a ser bomberos. Esto es lo que vamos a hacer'», dijo Tony Searcy sobre su difunto hermano.

La pareja se inscribió como bomberos voluntarios en su cumpleaños número 18, y en el transcurso de 18 años, ambos finalmente se convirtieron en capitanes.

En el funeral de Tommy Searcy, el despachador del escuadrón de bomberos entregó un mensaje de despedida a través de la radio: «Has dedicado tu vida a servir a los demás. Se echará de menos tu compasión. Tu legado vivirá».

Rolando Aravena, un técnico de campo de comunicaciones de Verizon, había sido enviado a un hospital en Nueva York para ayudar a prepararse para el aumento en los casos en los que también comenzó a sentirse enfermo.

Su esposa escuchó sus últimas palabras por FaceTime.

«Simplemente me miró y dijo: ‘Mel, nunca conocí un amor como este y te amo tanto», dijo Melody Aravena.

También dejó atrás a su hija Lola Aravena, de 10 años. Ahora, su familia está pidiendo a otros que ayuden en lo que puedan.

Un veterano de la Segunda Guerra Mundial

Philip Kahn, de Long Island, Nueva York, cumplió 100 años el 5 de diciembre de 2019. El veterano de la Fuerza Aérea de la Segunda Guerra Mundial murió de COVID-19 este año, un siglo después de que su hermano gemelo muriera de la gripe española en 1919. Su nieto , Warren Zysman, dijo que siempre será recordado.

«Te amamos abuelo, te extrañamos», dijo. «Usted y su vida nunca serán olvidados».



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