Los escaños del Senado de Georgia se determinarán mediante elecciones de segunda vuelta que, según algunos, están teñidas de racismo


Con dos carreras de segunda vuelta en Georgia programadas el martes para determinar el equilibrio de poder en el Senado de los Estados Unidos, algunos expertos dicen que el proceso de segunda vuelta en el estado es una continuación de las prácticas de votación discriminatorias allí.

«En la experiencia estadounidense, las elecciones de segunda vuelta históricamente han impactado de manera desproporcionada a las comunidades afroamericanas en Georgia. Las elecciones de segunda vuelta se adoptaron para mantener legalmente el control de la mayoría blanca, particularmente durante la era de los derechos civiles», dijo Joshua Holzer, profesor de ciencias políticas en Westminster College en Missouri. .

Pero en Georgia y otros nueve estados del sur, un candidato debe alcanzar al menos el 50% de los votos para ganar. A menos que un candidato alcance este umbral, la contienda se decide mediante una segunda vuelta.

Mientras que otros nueve estados tienen elecciones de segunda vuelta en las primarias, Georgia es el único estado que exige la segunda vuelta de las elecciones generales.

Holzer dijo que el sistema de segunda vuelta en Georgia fue diseñado para que si un candidato negro llegaba a la segunda vuelta, los votantes blancos de ambos partidos pudieran unirse para disminuir las posibilidades del candidato negro.

En Georgia, la actual senadora republicana Kelly Loeffler, quien es blanca y fue nombrada para su escaño en 2019, se enfrenta al reverendo demócrata Raphael Warnock, que es negro.

En noviembre, Loeffler ganó el 25,9% de los votos, mientras que Warnock recibió el 32,9%, ya que ambos candidatos dividieron el voto con otros candidatos, incluidos miembros de sus propios partidos, que competían en las elecciones especiales de 20 personas al estilo «primarias de la jungla». eso determinará quién sirve los dos últimos años del mandato del senador retirado Johnny Isakson.

Al mismo tiempo, el senador republicano David Perdue se enfrenta a una segunda vuelta con el demócrata Jon Ossoff, ambos blancos. Perdue ganó el 49,7% de los votos en noviembre, mientras que Ossoff ganó el 48%.

Las elecciones de segunda vuelta fueron creadas por demócratas, que en ese momento eran más conservadores.

Los republicanos, ahora conocidos como el partido más conservador, mantienen un fuerte control de partido único en Georgia e históricamente se benefician de las segundas elecciones.

Las carreras de segunda vuelta en el estado se remontan a la era de los derechos civiles.

El representante estatal de Georgia, Dinamarca Groover, un segregacionista acérrimo y demócrata, perdió las primarias por su escaño en 1958. Ganó el voto blanco, pero los afroamericanos votaron por su oponente por un margen de 5-1, lo que resultó en su pérdida, según un Estudio de investigación del Programa de Monumentos Históricos Nacionales En 1964, la legislatura de Georgia votó a favor de implementar el sistema de elecciones de desempate en las elecciones de gobernador, congresistas y locales.

Sin embargo, el historiador y El Grio El periodista Biba Adams, dijo que el momento de su creación e implementación muestra sus matices de motivación racial.

«El proceso fue propuesto en 1963 y si miras lo que estaba sucediendo en este país en ese momento, fue justo antes de que se aprobara la Ley de Derechos Electorales. Como persona negra, si me dices que algo tan básico como las leyes electorales se hizo para cambiarlo y cambiarlo, al igual que se hicieron leyes para hacerlo más justo que obviamente eso es obvio para mí que eso implica racismo «, dijo Adams.

Y aunque el profesor de ciencias políticas de la Universidad de Georgia, Charles S. Bullock III, sostiene que las elecciones de segunda vuelta se basaron más en el «buen gobierno» que en el racismo, no todos están de acuerdo.

«Antes de la adopción de este código en 1964, los comités ejecutivos demócratas locales establecían las reglas para las elecciones primarias en sus condados y en sus distritos electorales. Algunos condados usaban el requisito de voto mayoritario … y algunos condados cambiaban de una elección a otra, según sobre lo cual beneficiaría a la camarilla política local que estaba en el poder. Una razón principal para tener un requisito de voto mayoritario era eliminar los poderes corruptos de los alguaciles locales «, dice Bullock.

El sistema de segunda vuelta creó un estándar uniforme de reglas, con la esperanza de eliminar la corrupción en la política. Bullock argumenta que la segunda vuelta no se basó en privar de sus derechos a los votantes negros, ya que ya estaban privados de sus derechos.

«Cuando los estados adoptaron estos [voting systems], ya habían eliminado prácticamente el voto negro «, dijo Bullock, refiriéndose a las prácticas discriminatorias, incluidos los impuestos electorales, las pruebas de alfabetización y los requisitos del idioma inglés utilizados para suprimir la participación afroamericana.

«Groover fue destruido por su oponente en las primarias demócratas … y por lo tanto estaba en desacuerdo con la administración. Groover no tuvo influencia en la administración», dijo Bullock.

Sin embargo, Adams dice que las intenciones de Groover eran claras.

«Su motivación era prevenir, fue una de las principales personas en presionar por las elecciones de segunda vuelta, y creo que tiene raíces racistas», dice Adams.

Cal Jilson, profesor de ciencias políticas en la Universidad Metodista del Sur, también argumenta que la segunda vuelta se implementó como una continuación de prácticas discriminatorias.

«La adopción por parte de George del sistema de segunda vuelta en 1964 está al final del juego. Ha habido sistemas electorales en Georgia desde la Era de la Reconstrucción que habían tenido el mismo propósito» de privar de sus derechos a los votantes negros, dijo.

Antes de la segunda vuelta, los «sistemas de unidades del condado» se usaban en las elecciones primarias de Georgia.

Los condados recibieron representación como funciona el Colegio Electoral. Los condados «urbanos» recibieron seis votos, los condados «urbanos» cuatro votos y los condados «rurales» dos votos. Se suponía que el sistema se aseguraría de que los condados más pequeños todavía tengan voz en las elecciones y no sean completamente superados por las ciudades más grandes.

Muchos afroamericanos vivían en condados urbanos, mientras que muchos votantes blancos vivían en condados «rurales» y «urbanos». Si bien los condados «urbanos» obtuvieron una mayor representación que los condados «rurales» y «urbanos», todavía no era proporcional al número de personas que vivían en los condados «urbanos».

«Puede parecer justo que las áreas urbanas tengan más votos y las áreas rurales un poco menos debido a la población. Pero la diferencia entre un área rural y Atlanta es enorme. El propósito del sistema fue diseñado para dar a los blancos, más rurales áreas de mayor influencia al nominar personas para el proceso primario «, dijo Holzer.

Según el estudio de investigación del Programa de Monumentos Históricos Nacionales «, tanto el sistema de unidades del condado como las escorrentías representaron prácticas discriminatorias dirigidas a los votantes negros.

«El sistema electoral fue diseñado para apoyar la supremacía blanca, si no excluir el voto negro», dijo Jilson.

El sistema electoral al que se refiere es el registro limitado, el impuesto de votación primaria y las pruebas de alfabetización de los votantes.

«El Departamento de Justicia y las cortes federales declararían inconstitucional un elemento particular del sistema electoral en un estado sureño. Luego, la legislatura pondría otro elemento con el mismo propósito, que es apuntalar la supremacía blanca», dijo.

«La clave aquí es que la mayoría de estos son estados del sur, que tienen una larga historia, que se remonta al final de la Guerra Civil de los sistemas electorales de exclusión racial … la segunda vuelta es solo un componente», agregó Jilson.

El gobierno federal ha desafiado el sistema de segunda vuelta de Georgia en los tribunales.

En 1990, el jefe de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia, John R. Dunne, argumentó que el sistema «desproporcionadamente privó de sus derechos a los afroamericanos», pero perdió.

«Los tribunales federales requieren no sólo una denuncia de injusticia, sino pruebas que demuestren un sesgo racial adverso. No pudo mostrar pruebas concluyentes de que el sistema de segunda vuelta en Georgia tuviera propósitos y efectos racialmente discriminatorios», dijo Jilson. “Terminó afirmando que ‘la segunda vuelta tiene un efecto paralizador demostrable sobre la capacidad de los negros para convertirse en candidatos a cargos públicos’. Y el tribunal dijo: ‘Demostrablemente escalofriante, bueno, ¿cuál es el porcentaje?’ ‘¿Cuáles son los hechos?’ ¿Cuáles son los ejemplos? En opinión del tribunal, no tenía pruebas suficientes «, dijo Jilson.

A pesar de las preocupaciones en Estados Unidos, las elecciones de segunda vuelta en todo el mundo son comunes.

«Las elecciones de segunda vuelta en sí mismas no son inherentemente racistas. Las elecciones de segunda vuelta pueden ser problemáticas, pero las elecciones de segunda vuelta en sí no son malas, tienden a crear ganadores más moderados», dijo Holzer.

«Asegura que quien gane en última instancia las elecciones tenga el apoyo de la mayoría de la gente. No es necesario tener un presidente que solo el 30% del país apoya, y a dos tercios del país no le gusta,» por lo que una segunda vuelta asegura que quien gane sea algo popular ”, agregó.

Georgia, sin embargo, no es ajena a los esfuerzos de supresión de votantes que van más allá del sistema de segunda vuelta.

Stacey Abrams, una mujer negra y exlíder de una minoría en la Cámara de Representantes de Georgia, alegó la supresión de votantes a lo largo de su campaña para gobernador de 2018, que perdió ante el republicano Brian Kemp, un hombre blanco que se desempeñaba como secretario de estado y, por lo tanto, supervisaba las elecciones. era candidato en.

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