No hay sopa de serpientes para el joven cazador de serpientes de Hong Kong


Hong Kong es el hogar de una variedad de serpientes, desde la cobra real venenosa hasta especies más grandes como la pitón birmana.

HONG KONG – Hong Kong es el hogar de una variedad de serpientes, desde la cobra real venenosa hasta especies más grandes como la pitón birmana. Cada vez que se ve a uno de estos reptiles deslizándose hacia una casa o acercándose alarmantemente a un área residencial, Ken Lee se encuentra entre los cazadores de serpientes llamados para capturar a las criaturas.

Pero a diferencia de los cazadores de serpientes comerciales de antaño, cuya captura a menudo se sirve como sopa en las tiendas de serpientes de la ciudad, Lee no vende las serpientes que captura. Él es parte de una nueva generación de cazadores de serpientes que se esfuerzan por devolver a los reptiles a la naturaleza.

“Hay ocasiones en las que la gente ha capturado serpientes antes de que yo llegara a la escena, pero lamentablemente algunas de ellas murieron o resultaron heridas de muerte”, dijo Lee, de 31 años, uno de los cazadores de serpientes registrados más jóvenes de Hong Kong. «Algunas personas atraparon a las serpientes con valentía, pero en realidad causaron daño a la vida silvestre».

Como muchos otros cazadores de serpientes en la ciudad, Lee es autodidacta. Comenzó a manipular serpientes a los 17 años, cuando trabajaba como aprendiz en una tienda de serpientes de Hong Kong. Su experiencia lo impulsó a aprender más sobre la biodiversidad y la biología, y finalmente pasó a estudiar eso en una universidad en Taiwán.

Cuando Lee atrapa serpientes, usa una variedad de equipos: guantes a prueba de pinchazos, palos, ganchos, una linterna y bolsas. A veces, incluso usa sus propias manos.

A principios de diciembre, llegó a los titulares cuando capturó con éxito una pitón birmana de 3 metros de largo (10 pies de largo) en un pueblo ubicado en una zona rural de Hong Kong. El mismo mes, Lee también fue llamado a un edificio residencial de gran altura en un área rural para capturar una víbora de bambú, una serpiente verde venenosa común cuya mordedura puede causar un oleaje desagradable.

Las serpientes que captura se envían a la granja y jardín botánico Kadoorie, una organización local sin fines de lucro que alberga animales salvajes rescatados. Después de un chequeo de salud, la mayoría de las criaturas son devueltas a los parques locales.

«Espero que todos estos animales salvajes puedan regresar a la naturaleza», dijo Lee.

Actualmente, trabaja como asistente de investigación en cuatro universidades de la ciudad y es voluntario en la Fundación de la Sociedad de Herpetología de Hong Kong, una organización sin fines de lucro dedicada al estudio de reptiles y anfibios.

Aunque Hong Kong tiene amplias áreas verdes que sirven como diferentes hábitats para las serpientes, Liz Rose-Jeffreys, oficial de conservación de Kadoorie Farm, cree que el desarrollo urbano de la ciudad puede amenazar la supervivencia de las especies de serpientes.

“Creo que este es uno de respeto mutuo, de verdad. Son nuestros vecinos salvajes, han estado aquí mucho más tiempo que nosotros y creo que tenemos el deber de respetar la naturaleza ”, dijo. «Forman una parte importante de nuestro ecosistema, por lo que si tenemos que eliminar las serpientes, se alteraría el equilibrio que se ha establecido durante muchos años».

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