‘Período oscuro’: Los asesinatos aumentan en Nueva York en medio de una pandemia y disturbios


La ciudad de Nueva York está cerrando los libros en su año más sangriento después de mucho tiempo de ser conocida como la gran ciudad más segura de Estados Unidos.

NUEVA YORK – Anunciada como la gran ciudad más segura de Estados Unidos en los últimos años, la ciudad de Nueva York está cerrando su año más sangriento en casi una década, lidiando con un aumento en los homicidios y una pandemia que, según las autoridades, ha contribuido a alimentar la violencia.

La ciudad había registrado 447 asesinatos hasta el martes, un aumento del 41% con respecto al año pasado y el mayor número desde 2011. El número de personas disparadas se ha más que duplicado el total del año pasado, acercándose a un máximo de 14 años.

Entre las víctimas: un niño de 1 año sentado en su cochecito en una parrillada de verano; un maestro de 53 años paseando a su perro; y una madre de 43 años mirando por la ventana del dormitorio del tercer piso de su hijo. Los tres murieron por balas perdidas.

La carnicería, por sorprendente que sea, palidece en comparación con los años plagados de balas de principios de la década de 1990. Aún así, 2020 marcó el tercer año consecutivo de aumento de homicidios después de que la ciudad de Nueva York registró un mínimo de la era moderna de 292 asesinatos en 2017.

Los líderes de la policía están anticipando con entusiasmo el cambio de calendario, señalando los desafíos sin precedentes que enfrentaron los oficiales cuando COVID-19 puso a la ciudad de rodillas.

La lucha contra el crimen este año se ha complicado por todo, desde las limitaciones presupuestarias hasta la omnipresencia del uso de máscaras. Las tasas de liquidación cayeron debido a que los escuadrones de detectives fueron afectados por el virus y la fe en la aplicación de la ley flaqueó en medio de los asesinatos policiales de personas negras.

«Definitivamente estamos saliendo de ese período oscuro», dijo el martes el comisionado de policía Dermot Shea en la sede de la policía. «La confluencia de COVID en las protestas en todo el debate sobre la eliminación de fondos a la policía, no puedo imaginar un período más oscuro».

El aumento de la violencia comenzó justo cuando la pandemia comenzó a perturbar vidas y cerrar negocios, y alcanzó un crescendo durante el verano, ya que la ciudad registró un promedio de 57 asesinatos por mes en julio, agosto y septiembre. En comparación, cada uno de esos meses promedió 33 homicidios en 2019.

El aumento llamó la atención del presidente Donald Trump, quien amenazó en agosto con enviar agentes federales a su ciudad natal si las autoridades locales no podían detener el derramamiento de sangre.

Pero el aumento de la delincuencia en Nueva York fue paralelo a un aumento de la violencia en Estados Unidos en un año marcado por las restricciones relacionadas con la pandemia y las protestas callejeras contra la violencia policial a raíz del asesinato de George Floyd en Minneapolis.

En Nueva York, los oficiales de policía han culpado a las reformas de fianzas que entraron en vigencia a principios de año por poner a los delincuentes en las calles, pero hay poca evidencia de que las personas liberadas de la cárcel estén detrás de los nuevos delitos.

Al mismo tiempo, el departamento de policía ha estado lidiando con una ola de jubilaciones que, según Shea, «no podría subir más», menos reclutas debido a los recortes presupuestarios y una agitación de mediados de año en la forma en que erradica la violencia armada.

En junio, la policía de Nueva York disolvió sus unidades contra el crimen de civil, que se centraron principalmente en la incautación de armas ilegales, en medio de críticas por sus tácticas agresivas y su participación en un número desproporcionado de tiroteos y quejas policiales. El cambio se produjo en medio de lo que Shea describió como «un suministro interminable de armas».

En julio, después de que una protesta de «Defund the Police» se convirtiera en una ocupación en toda regla fuera del Ayuntamiento, la ciudad retiró $ 1 mil millones del presupuesto de la policía al trasladar las funciones de seguridad escolar al sistema escolar de la ciudad, recortando las horas extra y eliminando casi 1200 -Clase de reclutamiento de personas.

Aún así, Nueva York sigue siendo mucho más segura que a principios de la década de 1990, cuando hubo más de 2.000 asesinatos por año.

También es estadísticamente mucho más seguro que muchas de las otras grandes ciudades que también ven un aumento en los asesinatos. La ciudad más grande del país, con aproximadamente 8,3 millones de habitantes, la ciudad de Nueva York tiene una tasa de homicidios de aproximadamente 5,2 por cada 100.000.

Los Ángeles, que tiene 4 millones de residentes, tenía 322 homicidios al 12 de diciembre, un 30,4% más que los 247 del mismo momento el año pasado, para una tasa de alrededor de 8 por cada 100.000. Mientras tanto, los asesinatos en Chicago aumentaron alrededor del 56% este año.

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