¿Perros detectores de bombas? Cheque. ¿Multitud de Times Square? No este año


El libro de jugadas de Nochevieja del Departamento de Policía de Nueva York incluye un mandato inusual este año para evitar que las multitudes se reúnan en Times Square.

NUEVA YORK – La policía de la ciudad de Nueva York recurrió a tácticas familiares antes de las celebraciones de Nochevieja del jueves, desplegando perros detectores de bombas y camiones de saneamiento llenos de arena destinados a protegerse contra explosiones.

Pero el libro de jugadas del departamento de este año incluye un mandato inusual: evitar que multitudes de cualquier tamaño se reúnan en Times Square.

Citando preocupaciones sobre la propagación del COVID-19, la policía cerró la encrucijada del mundo a los vehículos y peatones a la medianoche y dijo que dispersaría a los espectadores que se aventuraran en la llamada «zona congelada»: los bloques que rodean la pelota que históricamente dibujan el hombro multitudes a hombros.

El coronavirus ha cambiado la vida pública durante meses y la víspera de Año Nuevo no será diferente. Este año, dijo la policía, a los juerguistas que se dirijan a Times Square no se les permitirá pasar las líneas policiales.

«Si crees que vas a poder pararte allí y mirar la pelota, estás equivocado», dijo el jefe de departamento Terence Monahan, refiriéndose a la bola de cristal brillante que desciende por un asta de bandera en Times Square cada año nuevo. Eva para marcar el filo de la medianoche.

Aún así, el alcalde Bill de Blasio prometió: “Va a ser una noche alegre, si es que alguna vez hubo una. Adiós, 2020. Aquí viene algo mejor: 2021 «.

«No veo la hora de empezar» pasando página en un año en el que Nueva York se convirtió en el epicentro de la pandemia en la primavera, dijo el alcalde demócrata. La ciudad ha contabilizado más de 25.000 muertes atribuidas al virus.

La policía de Nueva York anunció una congelación en dos partes que se volverá más expansiva a las 3 pm. Incluso a los huéspedes de cinco hoteles en el área se les ha dicho que se queden adentro.

Juanita Holmes, jefa de patrulla de la policía de Nueva York, instó a los posibles asistentes a la fiesta a llamar en 2021 «desde la comodidad de su hogar».

“Venir a Times Square es una tradición familiar para algunos. Es un elemento de la lista de deseos para otros. Pero este año es diferente ”, dijo. «No puedo enfatizar lo suficiente lo importante que es que todos se queden en casa».

El Departamento de Policía seguirá desplegando equipos de armas pesadas, perros detectores de explosivos, drones y camiones de arena. Pero ha planeado una presencia drásticamente reducida en Times Square, incluida una reducción del 80% en su fuerza laboral típica asignada al área.

«Siempre tenemos que prepararnos para lo peor en términos de superposiciones de contraterrorismo», dijo el comisionado de policía Dermot Shea, «pero la multitud no será como en otros años».

La celebración de este año se desarrollará sin las habituales multitudes de juerguistas que animan y besan. De hecho, se esperaba que los invitados especiales del evento, los socorristas y los trabajadores esenciales observaran las festividades desde un área privada y bien espaciada.

«Es casi como un episodio de ‘Seinfeld'», dijo Shea, invocando el «programa sobre nada» de la década de 1990.

«Esta es una bola que cae sobre nada, donde no se puede ver», dijo, «así que es mejor que te quedes en casa».

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