Smith de Alabama se convierte en el primer WR en ganar a Heisman en 29 años


NUEVA YORK – En un equipo de Alabama repleto de estrellas, DeVonta Smith emergió como el mejor jugador de fútbol americano universitario mientras jugaba en una posición que rara vez recibe ese tipo de reconocimiento.

Smith se convirtió en el primer receptor abierto en ganar el Trofeo Heisman en 29 temporadas el martes por la noche, rompiendo el monopolio que los mariscales de campo han tenido en el premio al vencer a tres de ellos.

«El simple hecho de ser uno de los pocos que jugó como receptor para ganar el Heisman significa mucho para mí», dijo Smith.

Smith terminó con 447 votos de primer lugar y 1.856 puntos para superar fácilmente a Trevor Lawrence de Clemson (222, 1.187), su compañero de equipo en Alabama Mac Jones (138, 1.130) y Kyle Trask de Florida (61, 737).

El corredor de Crimson Tide, Najee Harris, terminó quinto en la votación, lo que convirtió al No. 1 Alabama en el segundo equipo en los 85 años de historia del Heisman en tener tres de los cinco mejores votos. Army lo hizo en 1946 con Glenn Davis (primero), Doc Blanchard (cuarto) y Arnold Tucker (quinto).

«Quiero agradecer a mis compañeros de equipo», dijo Smith durante su discurso de aceptación. «Con el éxito del equipo viene el éxito individual, así que sin todos ustedes, no estaría donde estoy hoy, ganando este premio».

Smith es apenas el cuarto receptor en ganar el Heisman, uniéndose a Desmond Howard de Michigan en 1991, Tim Brown de Notre Dame en 1987 y Johnny Rodgers de Nebraska en 1972.

Los mariscales de campo habían ganado 17 de los 20 trofeos Heisman anteriores, incluidos los últimos cuatro.

Smith recibió el premio en una ceremonia virtual orquestada por ESPN. El viaje habitual a Nueva York de los finalistas se canceló debido a la pandemia y el ganador se anunció más tarde que nunca.

Smith aceptó el trofeo en Tuscaloosa, Alabama, ataviado con una chaqueta carmesí y una pajarita negra brillante.

Recibió un gran abrazo de su mariscal de campo, quien le dijo a Smith que lo amaba y estaba orgulloso de él. Luego Smith contuvo las lágrimas durante su discurso, recordando cuántos pensaban que era demasiado pequeño para convertirse en una estrella del fútbol.

“Para todos los niños pequeños, eso no es el más grande, ni el más fuerte, simplemente sigue presionando. Porque no soy el más grande. Me han dudado mucho debido a mi tamaño y, en realidad, todo depende de ti, simplemente pon tu mente en ello, ningún trabajo es demasiado grande ”, dijo Smith, de 6 pies 1 pulgadas y 175 libras.

Mientras tanto, sus padres observaban desde un centro comunitario en su ciudad natal de Amite, Louisiana, donde se realizaba una fiesta de vigilancia socialmente distanciada.

«Lo amamos. Todos aquí lo apoyan, estamos muy orgullosos de él. Sigue siendo humilde. Deja que Dios lo guíe. Y estamos aquí para apoyarlo en cada paso del camino ”, dijo la madre de Smith, Christina Smith-Sylve, a ESPN.

Smith es el tercer jugador de Alabama en ganar el Heisman, todo desde 2009. Al igual que los corredores de Tide Mark Ingram (’09) y Derrick Henry (2015), Smith jugará por el campeonato nacional como ganador del Heisman.

Alabama enfrentará al No. 3 Ohio State el 11 de enero en el juego por el título de la eliminatoria de fútbol americano universitario en Miami Gardens, Florida.

Smith dijo que regresó para su temporada senior para obtener su título y ganar un título nacional.

“Marqué una de esas casillas. Solo estoy tratando de verificar el otro ahora ”, dijo Smith durante su conferencia de prensa sobre Zoom.

La votación de Heisman se completó el 21 de diciembre, por lo que las actuaciones en los playoffs no fueron un factor. Pero Smith hizo que quienes lo apoyaron se sintieran bien con un brillante juego de tres touchdown contra Notre Dame en las semifinales del CFP el fin de semana pasado.

Smith tiene 105 recepciones para 1,641 yardas y 22 touchdowns totales antes del juego final de su carrera universitaria, que también será su tercer juego de campeonato nacional.

Smith se labró un lugar en la historia de Alabama como estudiante de primer año, atrapando el pase de touchdown ganador de Tua Tagovailoa en segunda y 26 en tiempo extra contra Georgia para darle a Tide el campeonato nacional de 2017.

La historia del juego fue el tipo que lanzó el pase de TD. Tagovailoa se convirtió en el contendiente de Heisman de Alabama y en el jugador más querido durante los dos años siguientes.

Smith fue la estrella pasada por alto en la talentosa clase de receptores de 2017 de Tide que incluía al All-American Jerry Jeudy y al increíblemente rápido Henry Ruggs. Ambos jugadores decidieron saltarse sus temporadas senior e ingresar al draft el año pasado. Ambos fueron seleccionados en la primera ronda.

«Me gusta estar fuera del camino y no en la mezcla», dijo Smith. “No soy la persona más vocal. No me gusta mucho hablar. Fue agradable mientras duró «.

Regresó a la escuela para formar una combinación explosiva para The Tide con el junior Jaylen Waddle. Luego, Waddle sufrió una lesión en la pierna que terminó la temporada el 24 de octubre.

Como indiscutible receptor número uno del Tide, Smith brilló. La semana después de que Waddle salió, Smith tuvo 11 recepciones para 204 yardas y cuatro touchdowns contra Mississippi State.

La gran captura de TD con una mano de Smith contra LSU no fue solo su jugada característica, sino una de las mejores de la temporada 2020.

Ex recluta de cuatro estrellas, Smith llegó a Tuscaloosa desde el patio trasero de LSU, decepcionando a muchos fanáticos de los Tigres en su ciudad natal.

El discreto Smith lideró silenciosamente a The Tide en recepciones y yardas el año pasado como junior y se convirtió en un All-American del segundo equipo.

Smitty, como lo llaman sus compañeros de equipo y entrenadores, no emergió como un contendiente de Heisman esta temporada hasta que Waddle cayó.

Y luego se fue.

Comenzando con ese juego de Mississippi State, Smith tuvo un desgarro de cuatro juegos con 35 recepciones para 749 yardas y 11 touchdowns que le valieron otro apodo: Slim Reaper.

Como quieras llamar a Smith, ha sido un buen partido para Alabama.

———

Siga a Ralph D. Russo en https://twitter.com/ralphDrussoAP y escuche en https://westwoodonepodcasts.com/pods/ap-top-25-college-football-podcast/

———

Más fútbol americano universitario AP: https://apnews.com/Collegefootball y https://twitter.com/AP—Top25

.



Source link

Artículos recomendados

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *