Trump golpea a Cuba con nuevas sanciones por terrorismo en los últimos días


La designación, que se había debatido durante años, es uno de varios movimientos de política exterior de último minuto que está haciendo la administración Trump antes de que Biden asuma el cargo el 20 de enero.

Sacar a Cuba de la lista negra había sido uno de los principales logros de política exterior del expresidente Barack Obama en su búsqueda de mejores relaciones con la isla, un esfuerzo respaldado por Biden como su vicepresidente. Los lazos se habían congelado esencialmente después de que Fidel Castro asumió el poder en 1959.

Como lo ha hecho con Irán, Trump ha buscado revertir muchas de las decisiones de Obama que involucran a Cuba. Ha adoptado una línea dura con La Habana y ha revocado muchas de las sanciones que la administración Obama había aliviado o levantado después del restablecimiento de las relaciones diplomáticas plenas en 2015.

Desde que Trump asumió el cargo, luego de una campaña que atacó los movimientos de Obama para normalizar las relaciones con Cuba, los lazos se han vuelto cada vez más tensos.

Además de atacar a Cuba por su apoyo a Maduro, la administración Trump también sugirió que Cuba pudo haber estado detrás o permitido supuestos ataques sónicos que dejaron a decenas de diplomáticos estadounidenses en La Habana con lesiones cerebrales a partir de fines de 2016.

Sin embargo, pocos aliados de Estados Unidos creen que Cuba sigue siendo patrocinadora del terrorismo internacional, objetando la definición basada en el apoyo a Maduro o rechazando rotundamente las afirmaciones estadounidenses de que las autoridades cubanas están financiando o dirigiendo ataques terroristas internacionales.

El representante Gregory Meeks, el nuevo presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, dijo que la designación de Trump no ayudaría al pueblo cubano y solo busca atar las manos de la administración Biden.

«Esta designación de Cuba como estado patrocinador del terrorismo con menos de una semana para su presidencia y después de que incitó a un ataque terrorista interno en la capital de Estados Unidos … eso es hipocresía», dijo Meeks en una entrevista con The Associated Press.

No obstante, animada por los exiliados cubanoamericanos y venezolanos en el sur de Florida, la administración Trump ha aumentado constantemente las restricciones sobre vuelos, transacciones comerciales y financieras entre Estados Unidos y la isla.

Las últimas sanciones colocan a Cuba junto a Corea del Norte, Siria e Irán como las únicas naciones extranjeras consideradas patrocinadores estatales del terrorismo. Como resultado de las acciones del lunes, la mayoría de los viajes de Estados Unidos a Cuba estarán prohibidos, así como el envío de remesas a Cuba de familiares en Estados Unidos, una importante fuente de ingresos para la empobrecida isla.

Pero con las empresas generadoras de dólares que ya se están recuperando de los efectos del coronavirus y las medidas anteriores como la prohibición de Trump a los cruceros y el límite a las remesas, el mayor impacto probablemente será diplomático.

“Esto realmente retrasará cualquier deshielo en las relaciones con la administración Biden”, dijo Emilio Morales, un economista cubano exiliado y presidente de Havana Consulting Group, con sede en Miami.

Morales dijo que la revocación de la medida tomará al menos un año y requerirá un estudio cuidadoso por parte del gobierno estadounidense. También duda de que Biden, que no jugó un papel significativo en la apertura de la administración Obama a Cuba, estaría dispuesto a invertir el tipo de capital político que Obama hizo y lanzar un salvavidas al liderazgo de Cuba sin nada a cambio.

La eliminación de Cuba de Obama de la lista de «patrocinadores estatales del terrorismo» había sido un objetivo importante de Trump, Pompeo y otros halcones de Cuba en la actual administración.

Cuba se ha negado repetidamente a entregar a los fugitivos estadounidenses a los que se les ha concedido asilo, incluido un militante negro condenado por matar a un policía estatal de Nueva Jersey en la década de 1970. Además del estatus de refugiado político, los fugitivos estadounidenses han recibido vivienda, atención médica y otros beneficios gratuitos gracias al gobierno de Cuba, que insiste en que Estados Unidos no tiene «base legal o moral» para exigir su regreso.

Pero quizás el mayor cambio desde el acercamiento de Obama en 2015 es el fuerte apoyo de Cuba a Maduro, quien es considerado por el dictador cuyo robo de la economía basada en el petróleo ha expulsado a 5 millones de venezolanos de sus hogares.

Cuba ha tenido una alianza de larga data con Maduro, aunque ha negado durante mucho tiempo que tenga 20.000 soldados y agentes de inteligencia en Venezuela y dice que no ha llevado a cabo ninguna operación de seguridad. Los funcionarios cubanos, sin embargo, han dicho que tienen derecho a llevar a cabo una amplia cooperación militar y de inteligencia que consideren legítima.

La relación entre los dos países se ha fortalecido en las últimas dos décadas, con Venezuela enviando envíos de petróleo a Cuba por valor de miles de millones de dólares y recibiendo decenas de miles de empleados, incluidos trabajadores médicos.

En mayo de 2020, el Departamento de Estado agregó a Cuba a una lista de países que no cooperan con los programas antiterroristas de Estados Unidos.

Al tomar esa determinación, el departamento dijo que varios líderes del Ejército de Liberación Nacional, un grupo rebelde colombiano designado como organización terrorista, permanecieron en la isla a pesar de la reiterada solicitud de Colombia de ser extraditados para responder por el atentado con coche bomba de 2019 contra una academia de policía en Bogotá que mató a 22 personas.

Cuba ha rechazado tales solicitudes, diciendo que entregar a los líderes violaría los protocolos acordados por el gobierno de Colombia para los esfuerzos de paz que se interrumpieron después del mortal atentado.

Al repudiar las acusaciones, el presidente Miguel Díaz-Canel ha dicho que Cuba fue víctima del terrorismo. Citó un ataque armado contra su embajada en Washington en abril pasado como un ejemplo. Los cubanos consideran que la lista negra ayuda a Estados Unidos a justificar el embargo de larga data a la isla y otras sanciones económicas que han paralizado su economía.

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El periodista diplomático de Associated Press Matthew Lee informó sobre esta historia en Washington y el periodista de AP Joshua Goodman informó desde Miami.

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